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"奥斯汀外骨骼"助圆行走梦 造价低廉且操作简单

http://www.kexue.com 2011-05-17 11:00:22 新华网  发表评论

  美国加利福尼亚大学伯克利分校历史与政治学双学士奥斯汀惠特尼14日参加毕业典礼,在1.5万人瞩目下缓缓走上台。对他来说,这一刻尤其不易,因为他四年前在一场车祸中丧失行走能力。

  “如果有人四年前告诉我,我能走着参加自己的毕业典礼,我说什么也不会相信,”惠特尼说。

  自强

  惠特尼在加利福尼亚南部长大,热爱运动和电影。2007年,他以优异成绩考取加利福尼亚大学。入学前,他酒后驾车发生车祸导致脊椎受损,下肢瘫痪,只能终日与轮椅为伴。

  惠特尼在医院接受41天身体和心理治疗。他不愿就此放弃人生,出院10天后进入加利福尼亚大学圣巴巴拉分校,开始全新生活,一年后转到加利福尼亚大学伯克利分校继续学习。

  学习之余,他与机械工程系教授霍马尹卡泽罗尼合作,参与“可穿戴式机械骨骼”研究,这种机械骨骼可能帮助他一圆重新行走的梦想。

  “我22岁生日那天,穿着这个设备站起来,那是我四年里第一次站起来,”美国广播公司15日引述惠特尼的话报道,“我信赖这个设备,感觉它像自己的双腿。”

  外力

  这种机械骨骼由可以绑在使用者身上和腿上的绑带、电动关节、电子传感器、中央控制系统以及可移动电源组成。使用者像穿衣服那样把机械骨骼“穿”在身上,靠它提供的外力活动。

  “问问任何坐在轮椅上的人,问问他们,重新站起来、与他人握手、能平视他人的眼睛意味着什么?”惠特尼说,“这是超现实的感觉,就像梦。”

  惠特尼为机械骨骼的研制花费大量心血。

  参与研究的贾森里德说:“一开始,我们没有意识到奥斯汀(惠特尼)的角色有多重要。他提供的反馈,从绑带的舒适度到控制难易程度为我们设计这个装备提供很大帮助。”

  为表达谢意,研究人员把这种机械骨骼命名为“奥斯汀外骨骼”。

  希望

  卡泽罗尼教授对机械骨骼的研究始于2000年。当时,美国国防部高级研究项目局希望制造出一种设备,帮助使用者长时间负重。2004年,卡泽罗尼意识到,这种装备还可以用于医疗领域,特别适用于物理治疗并可能替代轮椅。

  卡泽罗尼说,“奥斯汀外骨骼”与其他机械骨骼的区别在于,前者造价低,操作简单,适用于家庭。

  我们有意识地只关注关键功能以降低成本。使用者不能穿着它倒退行走或者爬梯子。我们在功能性方面作出一些牺牲,更着重易用性和经济性。只是让人们站起来,向前走几步,就已经大大提高他们的独立能力。

  惠特尼说,参与研究机械骨骼“是我生命中为之付出最大努力的工作之一……想到它会影响全球不计其数人的生活,让这些人获得我收到的同样礼物——希望,即使是那些最令人灰心丧气的日子也让我满怀希望”。

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