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"不老药"将成为现实 在早衰儿童身上找到突破口

http://www.kexue.com 2011-07-01 09:58:26 现代快报  发表评论


早衰儿童海莉·欧金尼斯4岁时的照片

  展开这项研究的美国研究者中包括弗朗西斯·柯林斯,柯林斯是世界上最著名的科学家之一。研究者们希望,此项研究能为治疗早年衰老综合征提供新方法。早年衰老综合征是一种少见的遗传病,患有该病的儿童会快速衰老,约在12岁左右就会死亡。

  英国苏克塞斯郡东部的女孩海莉·欧金尼斯就患上了早年衰老综合征,今年1月她过完了13岁生日,能活到13岁对患有此症的人来说已经算是意外的情况。1999年,欧金尼斯就被诊断患上早衰症,她的衰老速度比普通人快了8倍。

  一些人推测,美国作家F·斯科特·菲茨杰拉德的小说《本杰明·巴顿奇事》就是以早衰症患者为原型的。导演大卫·芬奇根据该小说拍摄了一部电影,由好莱坞明星布拉德·皮特主演,于2008年上映。短篇小说中的主人公本杰明·巴顿的成长过程与普通人相反,从老人渐渐长成婴儿。

  或能让人类增寿十年

  早年衰老综合征与一般的衰老过程存在的相似之处显示,美国研究者的实验成果也可能用于普通大众。

  之前针对纳巴霉素的研究显示,它或许能够将人类的寿命至少延长10年。

  纳巴霉素目前已被运用于器官移植手术,它是从在复活节岛上发现的一种细菌中提取出来的。复活节岛是地球上最遥远、最神秘的地方之一。

  柯林斯博士是美国政府健康研究实验室负责人,也是破解人类基因组的科学家之一,他从3名患有早衰症的儿童身上提取了皮肤细胞,并研究了纳巴霉素的治疗效果。

  早年衰老综合征能让人体的所有细胞中都产生一种名为progerin的突变蛋白质,从而导致早衰。而纳巴霉素则将有害的progerin“清理”出人体细胞,能有效地让细胞恢复健康。此外,采用纳巴霉素治疗后的细胞存活得更为长久。

  哈佛医学院的研究者们参与了此次研究,他们希望能将纳巴霉素或类似药物在患有早衰症的儿童身上试用。

  安全药物还有待研究

  少量的progerin与正常的人体衰老过程也有联系,因此如果证明对治疗早年衰老综合征有效果的话,那么纳巴霉素的适用领域将更为广泛。

  合作研究者迪米特里·克兰尼克称:“在衰老过程中,人体的细胞在完成正常细胞功能的过程中会累积一些副产品。人体消除这些‘衰老垃圾’的能力会随着年龄的增长而减弱,因此,即使是对这一能力的很小的催化,也能让人体的细胞和器官变得更健康、更年轻。”

  克兰尼克还补充道:“需要强调的是,目前我们还不推荐将纳巴霉素作为抗衰老药物,因为为了达到抗衰老目的,更为安全的纳巴霉素还有待研制。”

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