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工作环境影响人类寿命 同事和善程度成主要因素

http://www.kexue.com 2011-08-12 11:00:20 网易探索  发表评论

  核心提示:一份调查报告显示人们一周呆上40个小时的地方对我们身体健康有非常大的影响。那些没有“社会关注支持”或者很少的人死亡的可能性是其他人的2.4倍,年龄在38-43岁之间的尤甚。相比之下,老板的和善程度对长寿只有很少的影响。

  网易探索8月12日报道 我们生命中大部分的时间都呆在办公室里,忙于处理各种苦差事。虽然我们也对休闲活动带来的健康心驰神往——做瑜伽?散步?不看电视?——但我们真能去做下犬式的时间少得可怜,更多时候还是坐在椅子上盯着液晶屏,身边只有同事。

  特拉维夫大学的Arie Shirom领导的一项研究表明,工作环境对人的寿命有着举足轻重的影响力。

  研究者从1988年的一次日常体检开始,在长达20年的时间里追踪了820位成年人。研究对象从事不同的工作,有金融业的,有制造业的,也有医疗界的。他们被多次拜访,搜集关于工作地点的情况,从上司的行为到同事的和善。在这几十年间,他们的健康也被严格控制,科学家会对不同的身体情况加以控制,比如高血压,抽烟和抑郁症。

  办公场所的条件对健康至关重要

  研究员发现的第一件事情就是办公场所的条件很重要,非常重要。特别是死亡的可能性和其感受到的同事的友善是有联系的。同事的友善程度越低,死亡的可能性越高(让人困扰的是,这样的工作环境相当常见)。这并不是什么让人意外的结论——友善的人们会舒缓压力,而压力是致命的。——“好同事效应”的重要程度让人不免忧心忡忡:研究表明,那些没有“社会关注支持”或者很少的人死亡的可能性是其他人的2.4倍,年龄在38-43岁之间的尤甚。相比之下,老板的和善程度对长寿只有很少的影响。

  这种效应是怎么产生的呢?为什么刻薄的同事会带来这么不健康的影响?联系社会关注支持和寿命有一个有趣的因素:控制权。这不难理解:比办公室里有一群蠢材更糟糕的情况就是那些蠢材对你指手画脚。此外,有大量实例可以证明工作压力来自对工作缺乏控制权。最有名的一个例子是白厅(注:英国政府)研究发现的,这是1967年的一次大规模纵向调查,跟踪了两万八千名在伦敦中心工作的市民。这次研究最大的特点是一致性。每个研究对象都是英国的公务员,巨大政府机器的一颗螺丝钉。他们都在同一个医疗制度下,不用担心被解雇,大部分工作日都埋首于文件之中。

  英国行政部门有一个特点,让其可谓是这个针对健康和压力的研究的理想环境:它是分层式的,雇员的级别是精确分类的。这个分层也造就了巨大的健康状况区别。在数十年的时间里跟踪调查了上千名公务员的情况后,白厅的数据表明,在40-64岁之间,阶级底部的员工死亡率比顶部的人高出四倍。即使考虑了遗传病和吸烟和酗酒等情况,底层的公务员的死亡率仍然高出一倍。

  为什么政府底层的人们会年纪轻轻就去世了呢?白厅研究者Michael Marmot最后得出结论,影响健康的最主要因素是社会心理,压力又是其中之重。在白厅研究中,地位较低的人们承受了更多的负面压力,这些压力是致命的。(举个例子:三分之二的人的中风危险是和他的社会地位有关)然则,白宫的研究成果并未对压力进进一步分析,至少没有做个最终定论。毕竟,政府高层的人总是标榜自己的工作压力很大。比起基层公务员,他们工作时间更长,责任也更大。考虑到报告中Nigel自述的,他是一位高级行政官:“这里有2000个人,我负责所有人事、合同和公共服务……你可以碰上所有渴望的挑战。这个工作需要很主动,压力也很大,但仍然让人乐在其中。当你工作做得好时,成就感无与伦比。”

  里面提到了压力,毫无疑问,Nigel认为自己身处压力之中。然而,在一个底层打字员Marjorie的自述中这么写到:“在打字组中坐在那里输入文件无疑是一种对灵魂的摧残……我们可以吃零食,也能抽烟,这点挺不错,但聊天是禁止的。

  Marjorie这段话中并没有提到压力——而是控制权的完全丧失。这属于压力的“控制权需求”模型,这种由于慢性压力带来的伤害不仅源自对工作的需求,还与我们能在多大程度上控制对这种需求的反应相关。“ 收发邮件的男女以及彻夜工作的城市律师都有高需求,”Marmot写道,“但如果他对工作有着高级别的控制权,压力对健康的影响将会小一些。”白厅的数据也支持这种压力模型:类似高级执行官的紧张工作并不会使心脏病的发生率上升多少,一个没有自由度的工作明显更为危险。

  让我们回头来看以色列的数据。在这项最新的研究中,这个最新的研究里,需求控制模型有着相当复杂的构造,甚至可以说是繁琐。一个在不友好工作环境里的人更害怕失去控制权,女性比男性更为害怕。

  看得出来,这个小小的纵向研究还在初期。如果没有在其他国家的采样,或是年龄差异会随着时间而减少,还无法下定论。然则,这份报告还是提醒我们,工作环境是很重要的,我们一周呆上40小时的地方会影响我们生命的长度。

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