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老年痴呆症患者福音 科学家解神经细胞死亡机理

http://www.kexue.com 2012-05-10 13:41:05 搜狐科学  发表评论


在患朊病毒病的实验鼠上,科学家发现了预防神经细胞死亡的方法,并可用来预防其他脑部疾病中大脑细胞的死亡。(上图为人类阮病毒的蛋白质结构)

  据国外媒体报道,一项能阻断小鼠大脑死亡的方法的发现,给像阿尔茨海默症、帕金森氏症等神经退行性疾病的患者带来了希望。该方法能让患有不可治愈脑部疾病的小鼠活的时间更长。这是科学家首次搞清楚神经细胞死亡的原因,被认为是一项重要的突破。

  科学家发现这种神经细胞死亡的机制后,开始研究怎样阻断它,以防止脑细胞的死亡,从而让小鼠活的更长久。他们同时怀疑破坏神经原细胞可能也是导致一些脑部疾病的常见机制,例如阿尔茨海默症、帕金森氏症与亨廷顿氏舞蹈病,或许这些疾病也可以通过阻断神经细胞的死亡路径来预防。

  英国阿尔茨海默症的研究机构的负责人埃里克•卡伦说:“这项研究在处于初级阶段时,结果就已经非常让人兴奋了,尽管神经退行性疾病有许多不同的引发因素,但它们都可能通过一种常见机制来破坏神经细胞。这项发现提出了一个非常令人激动的概念,即一种治疗手段可能对大范围内的不同疾病都有效”。

  伦敦大学国王学院的分子神经生物学教授罗杰•莫里斯,虽没有参与这项研究,他同样表示:“在研究神经退行性疾病中导致神经细胞的死亡原因方面,这项发现是一个重大的突破,我们有很好的理由来相信,在朊病毒疾病(如人类形式的疯牛病)中发现的这个现象,同样也适用于阿尔茨海默氏症和其它的神经退行性疾病”。

  英国科学家在刊登于《自然》科学杂志上的文章中提道:在罹患朊病毒病的实验鼠中,他们已经发现了导致脑死亡的主要机理,找到了预防方法,并被认为可以用来预防其他脑部疾病中大脑细胞的死亡。因此,科学家们未来有望使用单一药物来治疗诸如早老性痴呆症和帕金森氏症等一系列脑部疾病。

  文章中的研究指出:在神经退行性疾病中,蛋白质以不同的方式“错叠”,这些折叠错误的蛋白质堆积成了奇形怪状的形状:在阿尔茨海默氏症病人的脑中,这种畸形的蛋白质形成了斑块,而在帕金森氏症病人的脑中形成的是路易体。

  本项研究的负责人,来自莱斯特大学毒理学试验室的乔万那•马卢奇说:“最新研究结果令人激动之处在于,它发现很多神经退行性疾病都拥有相似的发病机理,即由错误折叠的蛋白质堆积产生。在罹患朊病毒病的小鼠上,我们能操控这种致病机理,保护它的脑细胞免于死亡,这意味着或许能使用同样的方法治疗包括老年痴呆症和帕金森氏症等其他脑部疾病”。

  一项预估表明全球约有1800万的人遭受阿尔茨海默症,在年过60岁的人中,每100个人里有1人会得帕金森氏症病。在这些疾病中,大脑中神经细胞的死亡,会从内部摧毁大脑。

  但是神经细胞的死亡原因仍是一个未解的谜团,从而成了研究有效治疗方法的一个障碍,如果这个谜团得以解决,在疾病发生的早期诊断中是很有帮助的,毕竟在这个阶段药物的治疗会更加有效。(编译:双螺旋)

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