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大脑缘何被腐蚀如烂苹果? 绦虫危害你需要正视

http://www.kexue.com 2012-05-18 10:04:14 科学网  发表评论

 脑囊虫病患者的大脑图片,看起来就像是被放在烈日下暴晒的,慢慢腐败的苹果。 

  科学网(kexue.com)讯 北京时间5月18日消息,绦虫,一种听上去就让人觉得恶心的东西,在过去,我们知道它能够生存在我们的肠道中,把我们的肠胃系统搞得一团糟,然而这还不是最可怕的,近日,有研究表明,它还能侵入到人的大脑里! 绦虫是一种寄生虫,它们以某种方式进入你的体内,然后潜入到你的肠道中,最长可以长到50英尺(15米),它会让你身染重病。但是现在,坏消息就是,它们不仅仅能让你肚子痛得满地打滚,而且一旦它们有机会能够进入到你的大脑,它们还能影响你的智力。

  大脑绦虫,又称脑囊虫病,是一种神经系统寄生虫病。《神经影像》期刊上所刊登的,脑囊虫病患者的大脑图片,看起来就像是被放在烈日下暴晒的,慢慢腐败的苹果。灰白色,形状类似于葡萄的团状物在大脑神经中逐渐形成,看起来好像是绦虫在你的颅内已经挖通了地道一样。

  它们是如何进入人类大脑的?

  比较典型的绦虫病为猪带绦虫和牛带绦虫。感染过程一般是在人类食用了没有熟透的猪肉,寄生虫乘机进入人类体内。当人感染绦虫病时,绦虫会选择在小肠内栖息。一只绦虫能产下几千个卵,有些会随人类的排泄物流出。猪在进食的时候可能会直接将绦虫幼虫吸收进体内,然后被猪的排泄物所污染。之后这些卵孵化,然后幼虫会钻到猪的肌肉组织的血管内,寄生于血管壁上。如果人类吃下这样的猪肉,并且没有完全熟透,这些幼虫就会进入人类的血液循环中,最后它们就像搭便车一样在人类脑室停下,栖息。不久之后,人类大脑就会出现囊肿,这也是NCC(脑囊虫病)的一个征兆。

  主要症状有哪些? 绦虫可阻塞脑液流动,这就可能导致脑积水。脑积水之后会轮流引发脑疝,中风,程度从轻到重的昏迷,之后就是死亡。

  也有可能感染者一辈子都不会被查出来患有脑囊虫病,绦虫最终因为某种原因而相继死去,但是它们的死并不意味着你就可以高枕无忧了——脑囊虫的死会引发宿主身体的免疫反应,临床症状有脑肿胀和癫痫,痉挛。这些症状即使在脑囊虫消失在你身体里若干年后都还能持续,原因是它们死前在你的脑室里留下了很多钙化的囊肿。

  这种病有多普遍?

  脑囊虫病一般多发在欠发达国家和地区,由于这些地区缺乏基础卫生设施,脑囊虫病可以说是这些地区发展状况的一个写照。然而,要说这种病有多普遍,倒是很难简单地说清楚,因为在很多情况下,脑囊虫病都会被误诊断为其它一些大脑疾病。唯一的证据就是环境因素——通常来说患上NCC的病人,如果他们的居住环境中有人感染有绦虫——同时核磁共振的图像中显示大脑有囊肿或者前文所提到的那些空洞,那么根据《探索》杂志中的一篇文章,来自美国国家卫生院的首席肠胃系统寄生虫病专家Theodore Nash称,估计在美国,大约有1,500-2,000的人患有这种病。真实数字可能还要更高,只是他们无从知晓。而在中国,脑囊虫病主要流行于华北,东北,西北和华东北部各地区,主要为排泄物和食物感染。

  Nash和他的同事们专攻研究拉丁美洲。在血液测试和CT的帮助下,它们估计在拉美,有大约1100万至2900万人口可能已经患有脑囊虫病。Nash称这在世界医疗卫生领域是个很严重的问题,它理应得到更多重视。

  这种病能治好吗?

  这个问题问得好。《探索》杂志指出,在上世纪80年代中期,科学家研制了吡喹病(Praziquantel),这种药可以杀死大脑中的绦虫幼虫。但是问题是这种治疗更像是双刃剑——它不仅可以杀死幼虫,还能让脑肿胀恶化。所以现在像Nash和其他一些医学界专家更倾向于研制出猪用疫苗和人类能提前注射的疫苗。

  我们应该担心吗?

  简言之,大可不必。虽然在美国和其他工业化国家脑囊虫病患者确实存在,但是第三世界国家的情况远远比发达国家更糟。当然我也不是说我们就应该彻底忽视这种疾病。不管身在哪里,有些常识是不会害你的:尽量避免吃生肉,尤其是在那些看起来卫生情况就不达标的地方食用经过烹饪但是没有熟透的猪肉和牛肉。还有一点,手拿食物和进食之前一定要记得洗手。如果你不想自己的脑子到处都是洞的话,这样做准没错。(科学网kexue.com 维森)

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