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老年人常喝咖啡益处多 新研究证可预防老年痴呆

http://www.kexue.com 2012-06-07 10:12:32 搜狐科学  发表评论


老人常喝咖啡好处多

  据国外媒体报道,研究表明,每天喝咖啡可以保持头脑警醒,特别是如果你是一个老年人。美国科学家通过对124位65—88岁老人进行记忆和思维过程监测后发现,血液中咖啡因水平较高的人在2—4年的试验后追踪期间都没有出现阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)。此外,咖啡似乎是这些人主要或唯一的咖啡因来源。

  美国南佛罗里达大学(University of South Florida)和迈阿密大学的研究人员说,病例对照研究首次提供了直接的证据,表明咖啡因或咖啡摄入量与降低阿尔茨海默氏症发作的风险或推迟该病发作相关联。这一发现的研究报告发表在了6月5日的《阿尔茨海默氏症》杂志上。该研究报告的主要作者、南佛罗里达大学药学院和阿尔茨海默氏症研究所的神经科学家曹传海(Chuanhai Cao,音译)博士说:“这些有趣的结果表明,有轻度记忆障碍的老年人喝适量的咖啡(每天约3杯),就有可能不会转变成阿尔茨海默氏症,或至少会推迟转变成阿尔茨海默氏症。根据这项研究的结果,以及我们早先对患有阿尔茨海默氏症的小鼠的研究表明,在整个成年期每天摄入适量的咖啡因或咖啡可以极大地预防晚年时出现阿尔茨海默氏症。”

  研究表明,咖啡对有阿尔茨海默氏症早期征兆的人也起保护作用,称为轻度认知功能障碍(MCI)。MCI患者已经经历了短期的记忆丧失,在他们的大脑里出现了最初的阿尔茨海默氏症病理。每年约有15%的MCI患者发展到完全的阿尔茨海默氏症。研究人员重点研究了MCI参与者,因为很多人的病注定要在几年内发展到阿尔茨海默氏症。

  血液中咖啡因水平很低的MCI患者的病在2—4年的试验后追踪期间发展成了老年痴呆症;血液中咖啡因水平较高(1200 ng/ml以上)的MCI患者在此期间病情没有恶化。合著者加里·阿任达什( Gary Arendash)博士说:“我们发现血液中咖啡因水平在关键水平以上的100%的MCI患者在2—4年的试验后追踪期间没有转变成阿尔茨海默氏症。”

  研究人员认为,血液中咖啡因含量较高,表明习惯性地摄入了较多的咖啡因,最有可能通过喝咖啡。含咖啡因的咖啡似乎是保护MCI患者的咖啡因的主要来源,因为他们的血液免疫标记与喝了含咖啡因咖啡的阿尔茨海默氏症小鼠相同。喝了含咖啡因咖啡的阿尔茨海默氏症老鼠与喝了不含咖啡因的患有此病的老鼠有着截然不同的免疫标记。

  曹传海博士和阿任达什博士自2006年以来,已发表了几篇关于咖啡因有助于患有阿尔茨海默氏症的老鼠缓解病情的研究报告。最近,他们的研究报告称,咖啡因可以提高一种可击退阿尔茨海默氏症进程的重要的生长因子水平。曹博士表示:“我们并不是说,适量饮用咖啡会完全保护人们避免阿尔茨海默氏症的发生,但是,我们坚信,适量饮用咖啡可以明显地降低阿尔茨海默氏症的风险或延缓其发病。”

  阿尔茨海默氏症的病理是,斑块和缠结积聚在大脑中,杀死神经细胞,摧毁神经连接,并最终导致不可逆转的记忆丧失。神经退行性疾病开始的一,二十年,认知能力明显下降,该研究报告的作者指出,任何降低阿尔茨海默氏症风险的干预措施最理想的是在症状出现之前开始。阿任达什博士说:“每天饮用适量含咖啡因的咖啡,似乎是预防阿尔茨海默氏症的长期有效的方式。咖啡价格低廉,容易进入大脑,对我们大多数人没有什么副作用。此外,我们的研究表明,咖啡因和咖啡似乎直接地攻击阿尔茨海默氏症进程。”

  除了阿尔茨海默氏症,适度摄入咖啡因或咖啡也可以降低患其它一些疾病的风险,包括帕金森氏症、中风、II型糖尿病、乳腺癌。今年早些时候发表在《新英格兰医学杂志》的一篇研究报告称,研究人员花费13年时间跟踪调查40多万位常喝咖啡的健康的老年人发现,喝咖啡降低了他们死于心脏病、肺部疾病、肺炎、中风、糖尿病和感染的风险,甚至减少了发生伤害和意外事故的机率。

  报告显示,大约有1000万个美国人现在处于阿尔茨海默氏病的三个发展阶段之一 :阿尔茨海默氏症脑病理、MCI,或已诊断为阿尔茨海默氏症。随着老龄化的进程,这一数字预计将会攀升,除非确定一项行之有效的预防措施。曹博士说:“如果我们能开展一次大型的队列研究,揭示为什么咖啡和咖啡因能延缓或阻止阿尔茨海默氏症的机制,在提高人们生活质量方面每年将节省数十亿美元。”(尚力)

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