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科学家发现导致衰老蛋白质 有助研发抗衰老药物

http://www.kexue.com 2012-06-11 13:50:05 网易探索  发表评论

  日本科研人员在美国科学杂志《细胞》电子版上发表文章,宣布找到了可导致衰老的蛋白质。

  共同社报道,由大阪大学、北海道大学及千叶大学等组成的研究小组发现,这种蛋白质在高龄小白鼠的血液及脏器中,比幼龄小白鼠的更多;如果该蛋白质无法生成,动脉硬化等现象就随之减少。

  人体内也含有该蛋白质,如果能够研发出抑制其生成的抗衰老药物,就有可能预防及治疗随着年龄增长而容易罹患的疾病如糖尿病、失智症、癌症及心力衰竭等。

  不过,由于这种蛋白质还具有击退侵入体内的细菌及病毒的免疫功能,新药开发还面临诸多难题。

  研究小组发现,属于高龄的两岁白鼠的血液中,所含的“C1q”蛋白质是2个月大幼龄小白鼠的五倍多。研究小组还发现,C1q在高龄白鼠的心、肺等脏器中也有所增加。

  由于C1q的作用,细胞表面名为“LRP5”及“LRP6”的蛋白质被切断,而导致衰老。研究小组认为,由此造成组织再生出现异常。

  研究小组通过基因重组使小白鼠体内无法生成C1q,结果确认小白鼠肌肉的再生变得活跃,心力衰竭、动脉硬化及糖尿病症状也得到了改善。

  研究小组分析认为,虽然C1q在机体免疫活动中起着重要作用,但过多则会引起机体老化。目前还不清楚为何该蛋白质会随着年龄的增长而增加。

  研究小组成员、大阪大学教授小室一成说,虽然实现临床使用还有多重难关,但成果使得人类向着抗衰老的梦想又迈进一步。

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