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科学家实验了解婴儿大脑状况 欲干预排除孤独症

http://www.kexue.com 2012-08-02 09:44:07 搜狐科学  发表评论

5个月大的宝宝里基•金波参加英国杜伦大学研究人员进行的孤独症实验。
科学家了解婴儿大脑状况

  英国科学家近日对5个月大的婴儿进行了孤独症实验,测试婴儿如何进行认知学习,科学家希望通过这项实验更深入的了解婴儿的大脑信息,了解孤独症的形成原因,尽早发现孤独症的症状,并采取干预措施减小孤独症对儿童的伤害。

  此项实验由英国杜伦大学(Durham University)的研究人员进行,他们测试了婴儿如何进行认知学习,以便更深入的了解婴儿的大脑信息,以及寻找有关孤独症如何形成的线索。来自英国达勒姆郡的雷切尔•米切尔(Rachel Mitchell)和道格•金波(Doug Kimber)带着他们5个月大的宝宝里基•金波(Ricky Kimber)来到实验室。研究人员把里基放在一个特别的浴池里学走路,然后戴上安装有传感器的小帽子,电脑上显示他行走时脑部的活动图像,研究人员然后分析他的步行反射数据。研究人员说:“我很高兴里基能在我们的研究里帮助我们,而且我们发现他好像很享受我们大家对他的关注。我们现在正在寻找理想的实验对象,自然分娩的大概2至3周大的婴儿。但是我们将会在他们10周左右大的时候开始进行实验。”

  研究人员计划测试40个10周左右大的孩子,他们将一直跟父母待在一起,然后在浴池里学走路。研究人员将会在电脑上看到孩子们行走时的大脑活动信息。这些从来没有走过路的宝宝们是怎么走路的呢?他们看过大人走路,通过这些脑部的数据,研究人员将会发现婴儿到底是怎么学习模仿别人做事情的。这项实验不会对这些婴儿进行药物测试,因此是无害、无痛、非侵入式的。研究人员说:“志愿者的参与对我们的研究非常重要,如果没有志愿者的话我们的研究根本无法获得进展。大学的婴儿实验室对孩子是很好的环境。不是传统的放满了试管的实验室。”

  负责此项研究的杜伦大学心理学家文森特•里德(Vincent Reid)博士表示,他希望这项实验将有助于在较早的年龄阶段诊断婴幼儿孤独症。目前在英国有1/100的儿童患有孤独性障碍,男孩的患病率是女孩的三倍。他说:“虽然治愈不了,但是至少可以干预。目前婴幼儿孤独症直到3岁左右才能被检测出来。这项研究应该有助于我们了解如何在较早的年龄阶段检测出孤独症。以便更好地了解大脑如何对社会信息做出反应,这对于孤独症的早期检测至关重要。我们在这项研究中没有做任何医学测试,仅从学术观点观察婴儿的大脑信息。实验是非侵入性、无害、无痛的过程。”

  孤独症是广泛性的发育障碍的代表性疾病,孤独症患者对触觉、嗅觉、味觉、声音、光和颜色的灵敏度极低。该病一般从童年时开始,他们在社会交往方面存在质的缺陷,患儿回避目光接触,对人的声音缺乏兴趣和反应,不对父母产生依恋,缺乏与同龄儿童交往或玩耍的兴趣,不会以适当的方式与同龄儿童交往,不会与他人分享快乐。 患者的言语交流方面也存在明显障碍,成年后,患者仍缺乏交往的兴趣和社交的技能,不能建立恋爱关系和结婚。这意味着孤独症会影响孩子的一生。研究人员希望通过这个实验可以帮助儿童尽早发现孤独症的症状,从而减小孤独症对孩子的伤害。(尚力)

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