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女性为何比男性长寿? 进化"漏洞说"可解释缘由

http://www.kexue.com 2012-08-14 10:13:48 蝌蚪五线谱  发表评论
 
线粒体基因可解释女性更长寿的原因线粒体基因可解释女性更长寿的原因

  据”fox news“网站近日报道,新的研究发现,有一个进化中的“漏洞”可以解释为什么许多物种的雄性都比雌性的寿命短。

  这个漏洞就在线粒体中,也就是人体细胞中产生能量的部分。线粒体有自己的DNA,与细胞核中的DNA是分离开的。几乎在所有的物种中,线粒体DNA都仅仅来自于母亲,而不来自于父亲。根据最新的研究结果,这种直线遗传可能使一些有害的变异不断累积。一般来说,自然选择过程会使有害的变异尽量不会累积,以确保它们不会被遗传给后代。但是如果线粒体DNA中的变异只对男性有危险,而对女性没有危害,就没有什么机制会阻止母亲把这种变异遗传给儿子和女儿。

  “如果突然发生的线粒体变异是对女性无害的,或者是有益的,这种变异就可能穿过自然选择的大门,传递给下一代,”澳大利亚Monash大学的进化生物学家Damian Dowling说。

  结果就是:很多变异对女性没有危害,但是会缩短男性的寿命。

  Dowling和他的同事用果蝇验证了这个想法——也就是所谓的“母亲的诅咒”。他们选取了具有标准核基因的果蝇,也就是这些果蝇都具有同样的细胞DNA,然后给它们注入来自世界各地的13种不同果蝇的线粒体DNA。

  “这些果蝇唯一的差异在于线粒体的来源不同,”Dowling说。

  然后,研究者考察了每种果蝇能够生存多少时间。他们发现,雄性果蝇的寿命有很大差异,而雌性果蝇的寿命都差不多。

  Dowling说,“这提供了强有力的证据,线粒体基因中有很多变异会影响雄性的寿命,但是不会影响雌性的寿命。”

  Dowling说,这个发现支持了“母亲的诅咒”的假设。研究表明,不能把雄性与雌性之间寿命的差异仅仅归结为几个基因。“从某种意义上说,这对于医疗生物学家来说是个坏消息,因为我们考虑的不是决定了早期雄性生物寿命的那个个别变异,我们实际上处理的是基因中的所有变异,”Dowling说。

  线粒体DNA的基因遗传规律在所有物种中都是相同的,所以Dowling说,他预计在人类男性的实验中也会有相同的结果。女性的寿命超过男性,这究竟是因为男性通常会承担更多的风险,还是睾丸激素(男性体内的这种激素更多)对于寿命有决定性的影响,是难以下定论的。但是,昆虫没有睾丸激素,也不可能开车时不系安全带,所以通过昆虫来了解基因基础对于不同性别生物的寿命的影响是非常合适的。

  但是,雄性也并不一定是命中注定了厄运。男性体内的细胞核基因(也就是我们从父母双方遗传来的基因)可能对线粒体基因的不利因素是一种补偿。换句话说,那些基因能够抵消线粒体变异的不利影响的男性,能够更有效地把自己的基因传递给后代。

  “我们现在就试图发现这样的基因,”Dowling说。

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