科学首页 > 生命医学 > 新闻列表 > 正文

医学界拟进行遗体"考古" 将揭秘英国大象人怪症

http://www.kexue.com 2012-08-27 10:59:53 搜狐科学  发表评论


左:患有先天性严重畸形的梅里克。右:1980年,电影《大象人》中的梅里克由约翰·赫特扮演

梅里克的遗骨

  19世纪英国著名的怪胎秀明星“大象人”约瑟夫·梅里克(Joseph Merrick)患有严重的先天性畸形。时隔一个多世纪,科学家们仍然坚持通过各种实验查证造成梅里克身体畸形的原因。如今,他们决定9月份采用DNA分析试验法对其遗骨进行最终诊断。

  据悉,1862年出生的梅里克,看似一个健康健全的孩子。但在后来的成长过程中,梅里克的身体发生了一系列病变:嘴唇越来越薄,前额骨头严重突出,头部和四肢日益肥大。而他“大象人”的别称正是源于这种病毒感染造成的皮肤组织增厚、增大等病变症状。17岁那年,梅里克的家人将其遗弃在街头。

  梅里克总是用一顶帽子或者一面头巾遮挡其吓人的面部。为了生存,他加入了怪胎秀表演团。一次偶然的机会,伦敦医院的弗瑞德·瑞克医生发现了梅里克,立即表示愿意为他做检查。因此,梅里克后来一直居住在伦敦医院,再也不用刻意地躲避世人。威尔士的亚历山德拉公主甚至曾经接见过梅里克。

  虽然官方认定梅里克死于窒息,但弗瑞德·瑞克医生经过解剖研究后发现,梅里克死于颈部脱臼。

  “大象人”梅里克的故事一度令世人震惊。1980年,一部名为《大象人》电影以梅里克为原型。另外,布拉德·库佩主演当下流行于百老汇街头的舞台剧也取材于梅里克。

  其实,2001年,有人推测这种怪症属于变形杆菌类诱发症。

  而此次实验由伦敦大学玛丽女王学院的副教授兼院长理查德·特伦巴斯(Richard Trembath)主导,实验基于梅里克的基因序列重组的原则。

  根据理查德所说,为了更加精确地研究“大象人”,他们必须取一些畸形遗骨的样品,只有这样,才能获取足够的基因物质。因为之前为了保持梅里克遗骨的洁净,一些形状正常的骨头已经被漂白,而这偏偏降低了骨质。

  理查德还说,他们的实验一定会保证这些畸形遗骨的完好。毫无疑问,这将是另一场历史性的考古事件。(史文慧)

  相关阅读:

  英国一女子大脑畸形严重 大笑恐导致头部"爆炸"

  “熊掌姑娘”先天畸形世界罕见 手术后喜极而泣 

  广州女子产下畸形连体婴 肝脏公用心脏相连(图)
 

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论