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科学家成功从尸体获多功能干细胞 延续生命意义

http://www.kexue.com 2012-10-18 10:37:07 腾讯科学  发表评论

科学家从尸体获取并成功诱导出多功能干细胞
研究人员通过人类尸体大脑内里的细胞培养出多功能干细胞
科学家从尸体获取并成功诱导出多功能干细胞
这里展现的是干细胞的各种标记基因以及与神经元的区别

  死亡对于我们来说终有一天会到来,但是生命不会马上就从我们的身体中消失。当我们的肺停止呼吸、我们的心脏停止跳动、我们的思维停止运作、我们的身体变凉以后,甚至我们的生命特征消失很久以后,少量细胞也能够存活数天甚至数周时间。

  现在科学家们已经从人类尸体的头皮和大脑内里收集到这样的细胞并且把它们再次转变成干细胞。换句话说,死人能够产生活体细胞,而且能够被转化成为身体中的任何细胞或者组织。研究人员称,这项研究能够带来新奇的干细胞疗法并且清楚的了解各种各样的精神障碍,比如说精神分裂症、孤独症和躁郁症,这些疾病或许就是源自于发育问题。

  制造干细胞

  成熟细胞能够被做成或者诱导成为未成熟的细胞,也就是所谓的多功能干细胞,这种干细胞有着能够成为身体任何组织的能力而且有可能取代被疾病或者损伤所毁坏的细胞。这一发现在上个周被授予了诺贝尔奖。过去的研究表明使用从尸体皮肤采集的纤维母细胞能够实现这一相同过程。纤维母细胞是动物结缔组织中最普通的细胞,而且它们合成了细胞间最复杂的框架—细胞外基质。

  从尸体上收集的纤维母细胞能够使用化学物质转变成为诱导多功能干细胞,这种化学物质被称作与干细胞活动有关的生长因子。重新转变的细胞随后能够发育成为众多的细胞类型,包括大脑神经元和骨髓。然而皮肤上的细菌和真菌能够严重破坏实验室中培育细胞的过程,使这一过程难以成功进行。

  现在科学家们已经从146个大脑捐献者的大脑和头皮中采集到了纤维母细胞并且也把它们培育成为诱导多功能干细胞。神经系统科学家、神经学家和巴尔的摩Liber脑发育研究所首席营运官托马斯-海德告诉《生命科学》道:“我们能够以更大规模的通过已故的个人培养出活体细胞。”科学家收集组织的这些尸体已经死去接近两天时间。这些尸体一直都在太平间里冷藏但是并未冰冻。

  研究人员发现从大脑内里或者硬脑膜采集的纤维母细胞的培养成功率是从头皮收集的纤维母细胞的16倍。这是预料之中的,因为头皮就像其它部分皮肤一样容易被细菌和真菌感染。这些感染能够破坏实验室中培养纤维母细胞的任何尝试。令人惊奇的是,头皮细胞繁衍的更多而且比硬脑膜细胞生长更快速。海德说道:“这讲得通,皮肤不断的再生,而硬脑膜的流动要慢得多。”

  未来治疗方法

  尸体上的细胞或许在发展未来的干细胞疗法中扮演了一个关键的角色。尸体能够提供大脑、心脏和其它的组织用于研究,而研究人员无法从活着的人体安全获得这些组织器官。海德说道:“比如说,我们能够将纤维母细胞培养的神经元与从同一个体获得的真实神经元相比较,这就能让我们了解纤维母细胞获得神经元的方法是多么可靠。比如说,如果你想要创造出多巴胺构成的神经元来治疗患有帕金森疾病的人时那是至关重要的。

  研究诱导多功能干细胞如何发育成为各种组织也能够让我们了解发育过程中出现各种疾病。海德说道:“我们对于主要的神经精神系统疾病非常感兴趣,比如说精神分裂症、躁郁症、孤独症和智力障碍等。通过了解这些个体的大脑细胞出现什么问题,我们或许能够治愈这些疾病。”(过客)

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