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科学家发现关键神经簇 或揭示人类脸部识别差异

http://www.kexue.com 2012-10-26 10:04:56 搜狐科学  发表评论

科学家指出,这两个神经簇分别位于大脑纺锤内,相距仅半英寸。他们对脸部的反应比手、腿、车、吉他、花束以及建筑物等都要来得强烈得多。
神经簇图像,最新发现的这两个神经簇分别位于大脑纺锤内,相距仅半英寸

  近日在给一名病人使用电极短期植入脑内的无痛临床治疗法时,美国斯坦福大学的医学家们准确地找出了两个关键性的神经簇,而这两个神经簇在面部识别过程中具有重要作用。

  科学家指出,这一发现将对治疗患有面孔失认症(即无法识别他人面孔的症状)的病人具有实践性的价值,同时也会揭开普通人中为何有些人在识别面孔方面高人一等。

  据科学家指出,这两个神经簇分别位于大脑纺锤内,相距仅半英寸。他们对脸部的反应比手、腿、车、吉他、花束以及建筑物等都要来得强烈得多。

  据了解,来自加州圣克拉拉的患者罗恩-布莱克威尔(Ron Blackwell)正在斯坦福大学著名医学博士乔瑟夫-帕维兹(Josef Parvizi)的引导下接受医学治疗。这是斯坦福大学医学者们首次将两种图像技术方法和大脑电击联系起来研究人类纺锤体的尝试。该实验结果也首次证明了这两个神经簇,即pFus 和mFus对人类面部识别具有极其重要的作用。

  在针对布莱克威尔的治疗中,大脑电击刺激要求电流从一个电极传导到距离其1厘米远的另一个电极,这个过程中会穿越一小部分大脑组织。而pFus和mFus的大小大约占到纺锤体的1/4,同时也相距1厘米远。更巧的是,科学家植入的两个电极正是位于患者pFus和mFus受损中心之上。这样的高度匹配度便使得帕维兹将电击刺激同时直接作用在这两个神经簇之上。

  很快,布莱克威尔对帕维兹的面部感知发生了变化,他说:“你看上去想我见过的一个人,但又有些不同。可能你之前是那个人,但现在你整个脸有点变形了,就像是你脸部的一些特征外形没有了。”

  而当电击停止时,布莱克威尔立即看到帕维兹的脸由扭曲变成正常。据布莱克威尔称,当电击pFus和mFus时,他看到房间内其他物体的画面并没有扭曲现象。帕维兹说:“当病人看到我的脸扭曲时,我跟他是一样的惊讶。”

  据悉,这一发现结果已经刊登在该月24日出版的《神经科学杂志》(Journal of Neuroscience)上。目前该研究还得到来自斯坦福大学Bio-X Neuroventures项目以及美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)的资金赞助。(尚力)

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