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南极湖泊深处现奇特生命 或为外星生物生存模型

http://www.kexue.com 2012-11-29 09:42:46 腾讯科学  发表评论

  图像显示的是栖息在南极洲维达(Vida)湖的冰盐水通道中微小(约0.2微米)细菌的电镜扫描照片。Vida湖位于南极洲最北的涸谷,维多利亚山谷。研究人员将2005年从维达湖冰层中收集到的5毫升冰盐水进行过滤时发现了这些细菌。这些细菌从高清分辨率扫描图像上看,该细菌直径最大的为0.5微米,最小不足0.2微米(照片中1个刻度是1微米)。一些细菌有弯曲的突起,研究人员对这些突起的功能尚不明确,突起结构从细菌表面伸出,有些甚至还连接其他细菌个体。

  在2005年的11月(南极的初夏时分),研究人员在维多利亚山谷的冰层上建立了维达湖实验营地。对冰层表面以及冰层钻孔取样都是在实验室帐篷中进行的,研究人员采取了全面的防范措施以保持取样区域的无菌环境,避免任何外来生物破坏冰面以下的生态系统,不仅切断外界细菌群对采用点深处的影响,也避免了深处地下样品被细菌污染。因此,研究人员都穿着隔离服在一个无菌的环境中工作,作为防范措施的最后一个步骤,所以伸入钻孔的仪器设备都需要经过紫外线的消毒。图片中的研究人员正在使用摄影机和各种仪器对进入冰核孔对盐水进行分析。

  仪器包括对进入凿洞的仪器设备进行消毒的紫外线灯以及用来对凿洞进行初步准备的冰孔熔化器,这些仪器通过盐水通道进入湖水冰层以下50英尺(约16米)深的冰面。

  直升飞机负责将地下冰层、冰冻的盐水样本送往75英里(约120千米)外,位于南极洲罗斯岛最南边的McMurdo Station实验室,这些盐水样本在2010年11月才被从低温保存中恢复。

  2010年研究人员再次在维多利亚山谷维达湖建立营地,有几个用于睡觉的帐篷(小的黄色的帐篷)、1个当中餐厅的帐篷(小的蓝色的帐篷),以及1个巨大的用于钻孔、取样的实验室帐篷。

  维达湖上的冰层至少都有80英尺(约27米)厚,帐篷的后方是巨大的沙丘。研究人员的钻孔、盐水取样已经实验室工作都是在一个无菌的房间中进行的,这个房间就设在蓝色帐篷所圈出的冰面上。

  维多利亚山谷和维达湖,研究人员正在探测当地的地质情况,在Vida湖的南面都是以花岗岩为主,数千年的风蚀将这些岩石雕刻出了各式各样有趣的形态,这些岩石被形象地称为风棱石。

  2005年12月中旬工作人员拆除营地时的情况,整个拆除的过程需要多辆直升飞机多次往返才能将全部物品运回,有意思的是其中很多的物品还是悬挂在直升飞机外运回去的。(Everett)

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