科学首页 > 生命医学 > 新闻列表 > 正文

科学家重启致命禽流感病毒研究 安全问题引争议

http://www.kexue.com 2013-01-31 11:41:43 新浪科技  发表评论


禽流感的H5N1毒株现在可从鸟传播到鸟,从鸟传播到人,但不能在人与人之间传播。但当它感染一个人时,通常是致命的

一只鸟从印度尼西亚一名公共卫生官员手中逃脱。2006年这个国家爆发禽流感后,他们试图杀死雅加达市的所有鸟

  以前有科学家准备制造一种禽流感病毒的变体以便对这种病毒深入研究,但在被警告“如果不小心让它跑掉,数百万人生命将受威胁”后,这些科学家主动终止了这项研究,但1月23日晚,科学家再度启动了这个研究项目。

  一年前,有关H5N1传播的研究在制造潜在危险病毒可能被生物恐怖主义利用的恐怖呼声中停下来。当时两个科研组分别发现,这种病毒发生突变后可通过空气在人与人之间传播。随后,相关研究停止。其他知名科学家谴责了继续进行这项研究的行为,同时警告禽流感病毒的一次意外流失便有可能消灭一部分人类。

  禽流感突变体的研究引发众怒后,世界上40位主要流感研究人员于2012年1月自愿放弃对H5N1禽流感毒株空气传播进行的研究。但23日晚他们在《科学》和《自然》杂志刊登的一封信中宣布重新进行这项研究的决定。这些研究人员说,他们只在允许开展这项研究的国家的最安全地点进行工作。

  荷兰和其他国家的重点实验室具备重新开始这项研究的条件,但他们不会在美国或得到美国资助的研究中心进行研究,因为这些地方的安全与治安方针还悬而未决。流感专家说,他们承认对病原体进行的危险研究忧心重重,通过努力工作使他们恢复平静,但现在是时候继续奋力前进了。

  他们指出,研究对更深入了解H5N1来说是必不可少的。许多人担心有一天这种病毒会在人类中引发一场致命的流行病。禽流感主要研究人员之一、东京大学的河冈义裕说:“我们想在H5N1病毒造成一场流行病时使世界做到好于现在的准备。我们了解和研究有关的危险,采取一切措施确保H5N1病毒实验安全进行。”

  他在电话采访中对记者说,这项研究会加快开发全球流感“生物学检测”、早期预警系统以及更有效流感药物和疫苗的进程。但其他科学专家警告,进行这项研究的潜在危险超过这项研究带来的潜在好处。前政府首席科学家罗德-梅教授对《独立报》说:“这项研究变得更广为人知,更具散播性,所以坏人就有机会用它为非作歹。”1993年赢得诺贝尔医学奖的基因工程专家理查德-罗伯茨爵士说:“这个决定可能是一小群自私自利的科学家做出来的,它可能成为大家一致接受的笑柄。我们是不是要设法建造一所实验室研究一种危险危险,然后让它的一次意外排放消灭一部分人类?我会投反对票。”

  在这封宣布解除制造禽流感突变体自愿禁令的公开信中,美国、中国、日本、英国、荷兰、加拿大、中国香港、意大利和德国的研究人员承认他们的研究并非没有危险。他们说:“因为H5N1病毒在哺乳动物间传播的能力可能存在自然危险,所以进行这样研究的好处超过它可能带来的危险。”这封公开信的签名者之一、伦敦大学帝国理工学院流感病毒学家温迪-巴克莱表示,这个自愿禁令的解除将使科学家获得直接影响人类和动物健康的科学发现。

  美国威斯康星大学和荷兰鹿特丹市伊拉兹马斯医学中心的科研小组曾研制出可在哺乳动物中直接传播的禽流感病毒突变体,这意味着理论上它们也能在人与人中传播。随后,所有关于H5N1传播的研究于2012年1月都停下来。当前,禽流感只能从鸟传播给鸟和从鸟传播给人,但不能在人与人之间传播。但当它从鸟传播给人时,通常都是致命的。科学家担心,禽流感病毒在一所实验室中哺乳动物间传播的情形有朝一日可能也发生在自然界中。

  2011年底关于禽流感病毒研究的消息浮出水面时,美国国家生物安全科学顾问委员会要求审查这项研究的科学论文,以防详细资料落入坏人之手。这个审查要求引发一场激烈辩论,论点是如何控制科学家以研究名义处理传染性病原体的行为。巴克莱教授说,这是一种下意识反应,表现出人们对科学家正在酝酿致命疾病感到十分恐惧。

  制造禽流感突变体自愿禁令实施期间,世界卫生组织建议科学家解释他们用于控制禽流感病毒的生物或其他安全措施,为证实进行这样研究的重要性作出更大努力。世界卫生组织设在英国国家医学研究所的流感研究合作中心负责人约翰-麦考利表示:“这些实验室提高了密闭度和安全系统。我认为这些结果的重要性已得到认可。”

  一项禽流感病毒研究的负责人、荷兰鹿特丹实验室的罗恩-弗奇尔透露,他的科研团队将在接下来几周内开始新的H5N1病毒研究。他在电话采访中对记者说:“我们真的需要知道这些病毒是如何进行空气传播的。这是研究的首要目标。”(孝文)

  相关阅读

  科学家称海豹流感可传染人类 比禽流感更加致命

  美政府助研禽流感变种病毒 担忧其变成生化武器

  高致病性禽流感案例分析 禽鸟粪便或是流感源头
 

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论