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莱姆病致病菌偷梁换柱 "以锰换铁"躲避免疫系统

http://www.kexue.com 2013-03-27 10:01:11 腾讯科学  发表评论

莱姆病致病菌偷梁换柱 躲避免疫系统追杀
导致莱姆病的伯氏疏螺旋体细菌是由扁虱叮咬传播的,这些细菌属于一种类似于螺旋线圈的螺旋菌家族

  莱姆病是由扁虱叮咬传播的而且能够引起发烧、疲劳、头疼和皮疹。如果不能快速的使用抗生素治疗的话,这种疾病能够开始攻击循环系统和中枢神经系统,导致闪痛、麻木和认知障碍。现在研究人员已经发现,伯氏疏螺旋体菌需要大量的锰才能引起莱姆病,锰元素被用于替代铁来作为一种重要的酶。这种能力帮助病原体避开免疫系统,因为免疫系统通常通过使外来入侵者缺乏铁的方法来消灭它们。

  约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的分子生物学家瓦莱里娅-库洛塔说道,这项发现能够为莱姆病的治疗打开新的大门。库洛塔在一份声明中说道:“现在莱姆病唯一的治疗方法就是使用青霉素等抗生素,而且只有尽早发现这种疾病抗生素才有效。青霉素能够攻击细菌的细胞壁,但是一些细菌并不具备细胞壁。我们想要在致病细胞内找到阻止它们生长的目标。”

  从2000年开始研究人员已经了解到,包柔氏螺旋体不具备让它用于制造含铁蛋白质的基因。但是没人知道它们使用什么进行代替。库洛塔和她的同事们使用了专业的设备来测试包柔氏螺旋体内的含金属蛋白质进行测量。他们发现细菌使用锰来替代铁,特别是在帮助病原体反抗免疫系统的防御蛋白质中。

  研究人员现在计划绘制出包柔氏螺旋体的全部含金属蛋白质,并且计划了解细菌如何从它们的环境中获取锰。库洛塔称,获取锰的机制或许是细菌防御中可以被人类利用的一个裂缝。最佳的目标就是病原体拥有而人类却不具备的酶,这样他们就能在不伤害人类的前提下杀死病原体。(过客)

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