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新型冠状病毒现身欧洲 类SARS感染机制已判明

http://www.kexue.com 2013-05-23 15:33:09 新华网  发表评论

  自去年9月以来,一种类似SARS的新型冠状病毒时而在中东和欧洲局地现身,迄今已导致43宗病例,21人不治身亡。这种病毒与SARS有关吗?国际医疗卫生界已知多少?哪些问题犹未可知?应采取哪些措施加以防控?

  “身世”存疑

  世界卫生组织助理总干事福田敬二介绍说,目前新型冠状病毒的宿主、感染源、人体感染途径等问题都未彻底了解清楚。世卫发言人格伦·托马斯说,感染病毒的确诊病例主要集中在欧洲和阿拉伯半岛,所有病例都与阿拉伯半岛发生过直接或间接联系,其中法国和英国的原发病例均在阿拉伯半岛出现过。

  英格兰公共卫生局的公报显示,根据基因组测序,与新型冠状病毒最接近的是在数年前荷兰发现的一种蝙蝠冠状病毒,而不是同属冠状病毒、曾引起轩然大波的SARS病毒。世卫组织防疫合作方——法国巴斯德研究所透露,最早在沙特阿拉伯发现的几名患者都曾接触过患病的山羊或骆驼,但其余大部分患者没有这种接触史。

  世卫组织和英国医学专家还指出,在一些特定情况下,新型冠状病毒可进行有限的、不可持续的人际间传播。法国研究人员则发现,在长时间近距离接触的情况下,这种病毒很可能通过空气和唾液传播。但从疫情持续时间和病例总数来看,新型冠状病毒的传播能力远不及SARS,人们对此无需恐慌,只需保持警惕、反应迅速。

  感染机制

  与感染源之谜相比,科研人员对这种新型冠状病毒侵入人体的机制已有较深了解。

  荷兰伊拉斯谟医疗中心在权威期刊《自然》网络版上报告说,在人体呼吸道某些细胞的表面有一种名为“二肽基肽酶-4”的蛋白质,病毒会以这种蛋白质为“登陆点”,附着到呼吸道细胞上,进而侵入细胞、引发感染。

  如果使用特定抗体影响细胞表面的这种蛋白质,新型冠状病毒就会失去“登陆点”,无法感染健康细胞。这一发现有助于开发防治新方法,但也揭示新型冠状病毒有较大的潜在威胁。因为蛋白质“二肽基肽酶-4”不仅存在于人体细胞中,蝙蝠和其他动物体内也有,病毒可能利用这种蛋白质在多个物种之间传播。

  香港大学医学院发布的新闻公报则指出,这种病毒造成的肺部损伤可能比SARS病毒还严重。此外,前者还能感染肺血管内皮细胞,从而有机会通过血液传播到呼吸道以外的器官。但也有好消息:病毒是在避开肺部干扰素的激活反应后得以侵害肺细胞的,而干扰素疗法可有效抑制肺部病毒复制,这一发现给临床治疗带来启示。

  防控隐忧

  世卫组织表示,感染新型冠状病毒者会出现急性、严重呼吸道疾病,伴有发热、咳嗽、气短及呼吸困难,部分病例出现肾功能衰竭和死亡。但英格兰公共卫生局也指出,由于病例总数并不太多,尚不清楚这些症状是否典型。

  为及时发现病患,世卫组织建议,对近期从疫区归来并出现严重急性呼吸道感染者进行病毒检测,在可能的情况下获取病人下呼吸道样本用于诊断,即使患者表现出腹泻等不够典型的症状,也应考虑新型冠状病毒感染的可能性。

  目前尚无预防这种病毒的疫苗,也没有特效疗法。部分医疗机构正对其患者进行对症治疗,并借助体外循环技术,对呼吸功能不全的重症患者给予辅助性呼吸循环治疗。世卫组织希望,所有成员应注重迅速评估,并向世卫组织通报所有新发病例及其病情发展和接触传播信息。

  在具体防控手段方面,英国卫生专家说,一旦确认感染应采取隔离看护,医护人员应配有适当的防止传染设备。冠状病毒通常较为脆弱,离开人体后存活时间仅有24小时左右,大多数消毒剂和清洁剂等都可杀灭这种病毒。

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