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夏季蚊子最爱叮脚 "臭味相投"勤清洗可有效预防

http://www.kexue.com 2013-06-04 16:25:55 南方日报  发表评论

  夏天让人备受折磨的除了湿热,就是蚊子。不仅晚上会被吵得睡不好,还常被咬得浑身是包,脚上最多。近日,一则题为《蚊子为什么爱叮脚?》的微博在网上热传,引起不少网友的吐槽。

  上述微博称,蚊子叮脚可不是误打误撞,而是有目的的。荷兰科学家一项研究解答了困扰人们很久的难题——为什么蚊子那么爱叮脚?其实,这是因为蚊子的嗅觉神经特性决定它更容易被脚丫的味道所吸引。蚊子虽然是靠人呼出的二氧化碳来寻找目标,可是脚掌藏匿的细菌及其散发出来的味道却让蚊子锁定了最后的方向。

  荷兰瓦格宁根大学昆虫学博士莱姆克·胥尔发现,人类脚上的细菌会散发出各种奇异的味道,当它们混杂在一起时,对蚊子来说就充满了无穷的吸引力。为证明这一现象,研究人员在局部制造了高浓度的二氧化碳环境,模拟人体呼出的空气。

  结果蚊子接触脚部细菌味一秒后,数秒内都不再飞向高二氧化碳的区域,这说明:蚊子对二氧化碳的敏感性都消失了。蚊子有几十种嗅觉神经元,只有其中一种有探测二氧化碳的能力。这种嗅觉神经元和其它两种嗅觉神经元一起分布在蚊子口器上发丝状结构的下方。分别检测这些嗅觉神经元的反应,科研人员确定出蚊子对哪些人类的气味有反应:10种脚部细菌味中的9种,能同时兴奋这3种嗅觉神经,其中5种使嗅觉神经元对二氧化碳失去反应。

  蚊子会在远处顺着二氧化碳接近吸血对象,接近后,脚部细菌味激活了某些嗅觉神经元,同时抑制了蚊子对二氧化碳的嗅觉。蚊子的“制导方式”从初段二氧化碳制导转为末端的脚部细菌味制导,蚊子的目标直接转向脚部。气味阻断蚊子的二氧化碳感受器、激活其它嗅觉神经元,从而把蚊子导向这些气味的方向。研究人员表示,尽管脚上的气味能抑制蚊子对二氧化碳的感知,干扰其寻找寄主的行为。但它也会激活蚊子的其他嗅觉,进而将脚视为目标。要想避免叮咬,除了要适当用蚊香,也别忘了勤洗脚。

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