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首例基因筛查试管婴儿诞生 人类或迎"定制时代"

http://www.kexue.com 2013-07-24 09:19:39 新浪科技  发表评论


一位名叫康纳·列维(Connor Levy)的健康男婴于5月18日在美国宾夕法尼亚州诞生

  一位名叫康纳·列维(Connor Levy)的健康男婴于5月18日在美国宾夕法尼亚州诞生。据英国媒体报道,该婴儿的父母将接受体外受精的胚胎细胞寄给了牛津大学的医学专家,后者对细胞进行了基因筛查,以查看是否存在染色体异常或缺失。根据筛查结果,美国的医生将染色体正常的胚胎移入母亲的子宫中,这名男婴因而诞生。

  对于无数无法通过自然生育,又梦想拥有孩子的夫妇来说,康纳·列维的诞生是一个绝好的消息。这是第一例在婴儿出生之前,通过新一代测序技术(NGS)筛查出具有基因缺陷的胚胎,然后再移入子宫的试管婴儿。这项技术的初衷,是尽可能地减少怀孕失败的概率——在试管婴儿中怀孕失败依然是一大问题。然而,该技术也引发了有关“定制婴儿”的进一步探讨。

  康纳的出生,证明了胚胎的基因组在移入子宫前可以进行全面的筛查,而这也让人想起电影《千钧一发》(Gattaca)中的情节:父母可以为自己的孩子选择想要的遗传特征。这是一个令人不安的未来,但我们还没到达那个地步。在真正的基因工程胚胎出来之前——而不是仅仅是挑选胚胎——所谓的“定制婴儿”还只存在于科幻小说中。

  正如这项研究所指出的,试管婴儿只能为人们提供很有限的机会,来选择想要的遗传特征。每一次人工受精只能产生为数不多的几个胚胎,其全都携带着父母的基因。基因筛查十分昂贵,而且我们对人类基因组的了解还很不完全,并不能预测产生的婴儿会是什么样子。考虑到这些,我们可以确定,利用试管婴儿技术来挑选胚胎的夫妇,都是具有合理的医学原因。至少目前的情况是如此。

  一旦基因筛查——特别是全基因组的筛查——成为合法手段,有证据显示,有些夫妇将可能用其来寻求“定制婴儿”。在美国已经有性别选择的记录,而一些身有残疾的父母选择让孩子也拥有自己的残疾。当技术变得越来越便捷,成本越来越低的时候,基因筛查——甚至是基因疗法——将使成功怀孕的概率大大提高,使带有先天缺陷的婴儿越来越少。这些都是值得称赞的,符合人道主义精神的目标。但事情也有可能在某些方面走得过远,我们必须对技术的发展及其带来的后果有充分的考虑。(任天)

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