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人类25岁大脑才发育完全 成年判定标准或延后

http://www.kexue.com 2013-10-10 14:47:30 新华网  发表评论

  人类要到20岁左右大脑发育才完全,真正进入成年。这比之前广泛认可的18岁或21岁成年晚好几年。

  研究者认为,近年全球经济形势不好,年轻人自立难度加大,父母不愿放手,也是推迟新一代年轻人成年的原因。那么,以20岁为界划分青春期和成年期,是否合理?

  埃米·鲍威尔的卧室布置得很可爱,浅黄色的墙壁,床上铺着蓝色花朵的床罩。“房间虽小但漂亮。不过,身在其中我会感到迷茫,”埃米说。22岁的她已大学毕业,和父母同住在底特律市郊。

  卧室里真正属于埃米自己的物品不多:一台笔记本电脑,几个相框,一本旧日记本,上面记着求职信息。她说,自己还需要在这个房间里住上一阵,等待成为一个“真正的成年人”。

  越来越多年轻人和埃米一样,尽管早已年满18岁,却似乎迟迟未成年。对此,研究人类发育的科学家指出,综合大脑发育、荷尔蒙分泌、社会变迁影响等因素衡量,如今人类的青春期不再结束于18岁,20岁才是更为合理的成年“标准线”。

  先前认为,人类大脑发育完全是在青春期早期。近年来不少科学研究发现,人类大脑发育不会那么早停止,而是一直持续到20岁年龄段中期甚至30岁出头。

  “随着神经系统科学的发展,我们如今不再认为它(大脑发育)会在某一确定年龄戛然而止。证据显示,人类大脑在20岁出头时仍在发育,它停止的时间要比我们最初认为的晚很多,”英国伦敦未成年人心理学家拉弗内·安特罗伯斯说。

  英国广播公司(BBC)报道说,先进的脑部扫描技术已能反映出大脑神经,尤其是大脑前额叶皮层,会随着年龄增长而改变。在涉及理解、推理、计划和解决问题时,儿童、青少年和成年人大脑处理信息方式明显不同。

  科学家据此认为,应该把青春期细分为三个阶段:12岁至14岁为青春期早期,10岁到17岁为中期,18岁到20岁左右为后期。年轻人的认知发展会持续到青春期后期,因为这是大脑前额叶皮层逐渐发育完全的阶段,而人的情绪成熟性、自我意识和判断主要受前额叶皮层影响。

  此外,安特罗伯斯等专家指出,青春期荷尔蒙分泌也会持续到20岁以后,从而延迟青少年成年。“我遇到过许多年龄在16岁至18岁之间的年轻人,他们的荷尔蒙分泌‘风暴’如此猛烈,根本无法想象在他们年满18岁时它会突然平息,”安特罗伯斯说。
    一些研究者倾向于从社会学和心理学角度分析20岁才算成年的原因。

  美国杨伯翰大学对392名在校大学生及其父母做过一项问卷调查,询问他们是否认为18岁到20岁年龄段的年轻人已经成年,判断标准是什么。问卷结果以研究报告形式公布在《家庭心理学杂志》上。

  报告显示,只有16%的母亲和19%的父亲认为孩子在这一年龄段算得上已成年;大多数学生认可父母眼中自己尚未成年的看法;仅16%的学生认为自己已经成年。

  而对于成年标准,绝大多数学生和家长认同“能对自己行为负责”、“有良好的情绪控制能力”。其中,家长比学生更看重“不醉酒”和“安全驾车”等具体标准。

  肯特大学社会学教授弗兰克·菲雷迪认为,如今社会和家庭正将年青一代“幼儿化”,不鼓励他们尽早独自经历生活,而是用对待小学生的方式对待大学生。这导致越来越多青少年心理上迟迟不肯成熟,有的人年近30岁还无法脱离家庭独立生活。

  “这常常被理解为经济原因,但实际上并非如此,”菲雷迪说,“新一代青少年正丧失独立生活、自己打拼的雄心壮志。在我上大学的年代,如果被同龄人看见和父母一起去学校报到,将成为今后社交的‘死穴’。但如今,这成了常态。”

  他还援引数据说,美国收看儿童节目频道观众中,20%是成年人。

  康奈尔大学社会学家伊莱娜·韦辛顿赞同菲雷迪的看法。03岁的她说:“我上大学那会儿,父母已经把我视为成年人。我很独立,他们也允许我自己做决定。而今天,我认为家长们在一定程度上想要子女保持依赖性。”

  22岁的埃米已经切身感受到这一点,她的母亲苏对此也不予否认。苏22岁时已和埃米的父亲结婚并怀孕。“那个时代,我们在这样的年龄要承担更多责任,”现年40岁的苏说,“但我不想让孩子走我的老路。我们希望他们的人生经历更丰富。”

  马里兰大学教授、发展心理学家杰弗里·阿内特认为,社会文化变迁导致年轻人生活范围更广、变化更多。与他们的前辈相比,不少人在校学习时间更长,结婚生子也更晚,这也无形中延缓了他们成年。

  多大年龄算是成年,各国法律有不同规定。英国2012年一项调查总结出00个成年标志,其中既包括每月规划收支、关注利率、有自己的政治观点等智商情商方面的成熟表现,也不乏自己洗衣服、换灯泡、熨烫衣服等生活技能。

  调查显示,英国近6成调查对象认为至少26岁以后才能真正成人,同样比例的人认为还跟父母要钱就不能算是成人。

  在美国,芝加哥大学一项民调显示,多数受访年轻人认同真正的成年期从26岁开始,而重要的成年标志之一就是结婚生子。

  还有一些年轻人对成年标志有不同理解。丹尼尔·格卢克27岁,居住在夏威夷檀香山。他说:“我从法学院毕业,和伴侣有一段7年多的稳定关系,我还买了一套房,但这些都没让我觉得自己已成年。直到我开始脱发,我才感到迅速成熟了。”

  对埃米而言,成年的标志则是找到一份理想工作,能让她搬出父母的家,独自生活。“我希望有一套位于市区的小公寓,有一份学以致用的工作,经济上自给自足。”

  道具师萨拉·比尼认为,成年并不一定意味着要离开父母独自居住。“如果父母不想家里出现一个无用的20岁或30岁‘大孩子’,他们应该从青春期开始就教育孩子如何独立,让他们学会自己洗衣、挣钱分担房租和账单、打扫卧室,而不是饭来张口、衣来伸手。”

  她说:“在我看来,成年就是当你意识到其实没有所谓的成年人,大家都能率性生活。”

  相关链接:英国人500个成年标志

  英国斯基普顿建筑协会调查2000人,整理出500个成年标志,背负房屋抵押贷款居首位。

  英国《每日电讯报》援引协会企业信息交流部门负责人特蕾西·弗莱彻的话报道,调查显示,“三分之二英国人把有房列为成年的最主要标志,它关乎年龄和责任感。不过现在买房比先前困难”。

  报告中没有说明符合00个标志中的多少才算成年,但弗莱彻说:“其中不少内容作为成年人需要掌握,比如整理房屋、花园,会做饭,个人财务能自理。”

  “还有一些标志则具有人生里程碑式的意义,比如买房,结婚,生儿育女。有些事,根据经济环境、工作状况等因素,可能发生在生命中的较晚阶段。”

  500个成年标志中不乏体现生活细节的部分,比如开始种花、会换灯泡、会换车胎、保养散热器、有一台割草机等。

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