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女孩4岁突然停止发育 基因分析或揭示不老之谜

http://www.kexue.com 2013-11-14 09:30:58 科学网  发表评论


今年已经20岁的布鲁克-格林伯格在4岁时突然停止了生长发育

  科学网(kexue.com)讯 北京时间11月14日消息,在童话世界中,彼得潘是一个永远也长不大的孩子,但在我们真实的世界中,竟也出现了类似的情况。1993年出生于巴尔的摩的布鲁克-格林伯格就是这样的一位女孩,她在4岁的时候,她就停止了生长,而且身体和智力都保持在儿童时期的状态。今年已经20岁的她于两周前不幸去世。

  科学家们一直在对她进行研究,并试图了解她的状态,因为如果能够分离出导致她永葆青春的基因,那么布鲁克-格林伯格就可能成为科学史上减缓甚至停止老化研究的关键。纽约西奈山医院的艾瑞克博士已经接受了布鲁克家庭所提供的DNA和血液样本来创造干细胞,以此研究她这种状况的遗传基础。

  目前,艾瑞克博士已经排序了布鲁克和她父母及三兄弟的基因,她的家人完全正常,而她却有很多基因发生了突变。“我们已经鉴定出解释布鲁克状况的许多独有基因突变。然而,我们并不了解所这些基因的功能,也不清楚它们与发育和老化有怎样的关系。”艾瑞克说道。“生物不朽在我心里是可行的,但未必能够实现。并非是我们不想去实现,而是需要考虑伦理道德、哲学和宗教所带来的阻力。”

  无独有偶,美国蒙大拿州一名8岁女童,出生至今一直保持新生儿般的脸孔和肌肤,体重也仅11磅,并且与婴儿时期一样。这种老化迟缓症状,目前在全世界非常罕见,另外两起类似病例是佛罗里达州一名29岁男子,至今仍保持在10岁的发育水平,以及巴西一名31岁女子,身体仍停留在两岁状态。(科学网kexue.com 郑昊)

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