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火星存恐怖"休眠病毒" 伪死状态或攻击登陆人类

http://www.kexue.com 2013-12-03 09:58:52 腾讯科学  发表评论


病毒具有顽强的生命力,即便地球毫无生机时,病毒也可能留存到最后

  科学家在位于黄石国家公园大棱镜泉附近发现,病毒可以在温泉水中生存,环境温度高达93摄氏度,这说明即便是地球上的就存在可耐高温的病毒形式,更不用说宇宙中数以亿计的行星世界,在庞大样本基数的支撑下,其他星球很可能存在更加恐怖的病毒,或许未来世界的战争并不是我们所想象的那样拥有庞大的外星舰队入侵地球,有可能是这些微小的病毒入侵人类世界,而人类的第一次反击计划针对的就是这些“其貌不扬”的病毒。

  在最新发表的《天体生物学》期刊上,有研究认为我摸第一个发现的外星生命形式可能是某种病毒,也可能对宇航员构成威胁,但是生物学家认为病毒不是“活”的,通常情况下它们比细菌要小很多,细菌的大小在500至1500纳米左右,而病毒就更小,在20至300纳米左右,病毒需要入侵宿主细胞才能完成复制。现在科学家发现地球上存在病毒种类几乎无法统计,大约有十分之一可以在海洋中发现,美国地质调查局微生物学家格里芬认为我们在地球上发现的生命进程也可以在其他星球上出现,因此其他星球上的病毒数量也是非常可观的。

  病毒和早期细菌都有着非常古老的起源,病毒也推动了细胞的演化,比如当病毒入侵细胞时,可以自己的遗传物质注入细胞内,并嵌入到细胞的基因中,病毒在复制的时候也会带入宿主细胞的遗传物质,因此两者之间就完成了遗传物质的交换,病毒损害细胞的同时也让细胞出现了新的转变,比如病毒携带的抗紫外线基因可以引入一些宿主细胞中,使得细胞演化出抗紫外线的能力,或者帮助其修复某些功能。

  病毒的生存能力是非常顽强的,黄石国家公园发现的病毒可存在于93摄氏度的环境中,而零下12摄氏度的海冰环境中也发现了病毒存在,我们实验室内的流感病毒甚至可以储存在零下70摄氏度的低温环境中,这些高温和低温都对病毒本身没有造成明显的破坏作用,当它们进入一个新的细胞后就会重新唤醒。

  想象一下,一个星球上所有细胞生命都消失后会留下什么?!如果火星拥有温暖潮湿的环境,那么火星在那个时期就会存在病毒,因为病毒与细胞之间几乎是相互伴随演化的,病毒杀死细胞却有激发细胞的进一步演化,当细胞全部死亡后,这些留存下的病毒就会进入保护模式,存在于火星的某个环境中等待着新的细胞到来。那么这些病毒是否拥有感染能力呢?科学家认为具有特异性感染对象的病毒可能会较早灭亡,而留下来的确实具有普遍感染能力、生存能力更强的病毒,只有这样才符合生物的演化逻辑,不适者就无法生存的定律一样适用于其他行星环境。

  如果这些病毒具有广义上的普遍感染能力,那么未来的宇航员就需要面对更加危险的情况,接触火星远古病毒的宇航员会出现何种反应依然无法推测,但被火星病毒感染应该不是个好消息,NASA已经提出通过无人探测器寻找火星留存病毒的设想,可以快速检测病毒是否对地球生命构成威胁,或者是火星病毒是否与地球病毒类似。从整个太阳系的角度看,病毒拥有极为顽强的抵抗能力,即便20亿、30亿年后地球海洋被蒸发殆尽,地球没有了生机,而病毒却可能依然存在。

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