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转基因鲑鱼获批上市 "科学怪鱼"抑或"饥荒克星"

http://www.kexue.com 2013-12-05 09:35:49 凤凰科技  发表评论


转基因鲑鱼或成未来食物来源

  近日巴拿马热带雨林的一个秘密研究基地里创造了一种基因改变的鲑鱼,这种“科学怪鱼”看起来与其它健康的大西洋鲑鱼并无差异,它们的眼睛非常明亮,皮肤发出银色的光。但当你观察它们的孵化时间时就会发现差异,正常的大西洋鲑鱼需要30个月发育成熟,而它只需要16个月。

  这种基因改变的鲑鱼的基因来自于两个其它的鱼类物种,这使得它的成长速度比正常鲑鱼快两倍。虽然大多数人对这种转基因鱼类的前景表示犹豫,但它很快将被搬上餐桌成为你晚餐的一部分。

  上周,加拿大有关当局首次批准了转基因鲑鱼卵的商业生产,而美国食物监管部门正处于批准这类转基因鲑鱼在超级市场和餐馆出售的最终阶段。而鲑鱼开了个头,很多其它鱼类也将相继而来。目前有关当局正在计划转基因50多个其它物种,包括鳟鱼和热带白罗非鱼,供人类食用。转基因鸡、牛、羊和猪也将相继出现。

  毫无疑问,首次商业生产转基因家禽的前景引起了不少担忧。即使是那些支持转基因农作物生产的人们也认为转基因动物所涉及的风险实在太大了。那么这些转基因的鱼类存在哪些危险性呢?它们是否很快将出现在英国市场上?

  转基因鲑鱼的幕后主脑是美国AquaBounty公司,它是一家位于美国马萨诸塞州的致力于提高商业水产产量的生物科技公司。自1996年起该公司就获得生产转基因鲑鱼的专利,它还提供饲料以加速农场虾的生长并提高它们的免疫力。

  转基因鲑鱼的基因来自于另外两个物种——种奇努克鲑的生长激素基因,种奇努克鲑是太平洋鲑鱼物种中最大的,以及似鳗的大洋鳕鱼的基因,后者能够“开启”生长激素。这两种基因的结合使得转基因鲑鱼能够全年产生生长因子激素——这种物质能够触发鲑鱼的新陈代谢,以进食更多食物增加体重。

  相比之下,正常的年轻鲑鱼只在春天和夏天经历生长陡增。全年其它时间——当食物非常稀缺时——它们的生长急剧下降。而拥有了生长激素,转基因鲑鱼能够在16-18个月的时间内达到5.9千克重的市场规模,从而导致它们生产成本更低。AquaBounty已经将转基因鲑鱼的生产和营销传播至三个国家。每年加拿大爱德华王子岛的工厂里会产生10万个鲑鱼卵,然后被运送至巴拿马。在那里这些转基因鲑鱼将在陆地包围的“密封箱”里成长18个月至成年个体,然后在美国被杀死和售卖。

  支持转基因的科学家们坚称没有任何理由怀疑转基因食物会比正常食物给人类造成更多威胁。毕竟,自选择性自然繁殖的农业开始起,人类就面临了各种转基因动物和植物的出现。基因改变只是更精确的添加和减少基因。

  然而,动植物身上耗费数个世纪才发生的基因改变和一代繁殖就发生的改变其实是存在两个主要的差别的。来自一个物种的基因可以添加到另一个物种身上。西红柿能够添加来自北极鱼类的防冻基因使得它们能够忍受冰霜。大米可以获得来自水仙花的基因从而使得它们富含维他命A。批评家认为来自不同物种的基因结合将会产生不可预见的后果。而美国食品和药物管理局(FDA)则认为转基因肉类和正常鱼类之间并未存在任何值得担忧的差异,而没有人能够在食用这种鱼几十年后总结称它是否安全。

  根据美国慈善海洋保护协会表示,转基因鲑鱼和传统鲑鱼之间存在明显的差别。转基因鲑鱼含有较少的Omega3脂肪酸,后者能够预防心脏疾病。它还具有更高的名为IGF-1的生长激素。小数量的鲑鱼研究表明六大营养物质的含量与正常鲑鱼相差10%左右。此外转基因的生物具有较少的叶酸、锌、镁和磷,却具有更多的烟酸和维他命B6。这项发现表明了“潜在的食物质量差别”,慈善组织海洋保护协会这样说道。

  此外还有人担心转基因鲑鱼拥有更多引发过敏的化学物质,然而FDA总结称事实并非如此——这些发现是基于对六条鱼的研究而已。这并不是充分的证据表明转基因鲑鱼是有害的,但它提出了一些我们目前还无法完全解答的问题。

  此外,还有不少人担心转基因生物对环境造成的威胁。野生大西洋鲑鱼已经因过度捕捞和农场养殖鲑鱼的意外释放而面临威胁。引入更大、更强硬和更快速生长的鲑鱼或可能导致它们彻底灭绝。在加拿大温哥华水产养殖和环境研究中心培育自身转基因鲑鱼物种的罗伯特-德夫林(Robert Devlin)博士表示这种转基因鲑鱼比传统的野生鱼要更具侵略性。“它们一直都很饿。” 德夫林说道。今年夏天在加拿大魁北克麦吉尔大学进行的一项研究表明,转基因鲑鱼可以与野生褐鳟杂交,创造出一种比转基因鲑鱼生长还要快的杂交鱼类。在模拟中,这种杂交鱼比同一水域里的野生鱼所吃的食物要多得多,导致野生鱼的个体远小于正常水平。

  AquaBounty坚称这种情况不会发生,因为他们在工厂里就已经处理了鲑鱼卵使得它们不育,从而无法交配。然而,公司的数据表明这个过程并非100%有效。根据监管部门,该过程只需要保证95%的卵子不育即可。AquaBounty还表示逃脱的风险是极小的,因为鱼类被保存在远离海洋的安全水箱里。

  然而,在苏格兰发生的经历——在过去的10年间至少有200万条农场养殖的鲑鱼逃离至野生环境——显示安全的保管鲑鱼是非常困难的。上个月,上千条鲑鱼从“安全的”挪威农场里逃离,现在可能已经与野生鲑鱼交配了。

  英国环境、食品和农村事务部门表示没有任何公司获得欧洲委员会的批准商业养殖或者进口转基因鱼类至欧洲。想要获得委员会的批准,必须接受欧洲食品安全局严格的环境风险评估。然而,欧洲的公司正密切关注这一问题。三年前前任首席科学家约翰-白丁顿(John Beddington)警告称整个世界面临日益增长的人口数量、食物短缺和气候变化的“完美风暴”。他辩论称很难说不利用转基因食物是否是明智的选择。

  在未来相当长一段时间内应该都不会有转基因渔场。但是鉴于来自科学家们和生物科技公司发展的压力,在未来几年内英国可能会引入罐头装的转基因鲑鱼。鱼类专家对此表示堪忧。迈克尔-维根(Michael Wigan)相信转基因鲑鱼几乎肯定会进入野生环境。“鲑鱼是不可思议的生存者。”维根说道。“它们能够在英格兰的工业革命中存活下来,它们甚至能够在曾是工业下水道的泰恩河里活下来。在转基因的催化下,谁知道这种鱼类会变成怎样?”

  一旦进入野生环境,这种超强的侵略性鲑鱼——全年都需要大量进食——可能对自然野生鲑鱼造成摧毁性的破坏。自然总会找到出路,这或可能是进入大西洋,进入英国水域并最终进入我们的餐桌上。

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