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"长生不老"不是梦 修改人类基因或可活过500岁

http://www.kexue.com 2013-12-17 09:40:00 凤凰科技  发表评论


改变基因人类或活到500岁

在蠕虫物种里,死亡的传播能够在显微镜下清晰地看到,一条蓝色荧光的波浪穿过蠕虫的内脏

  近日研究人员表示,如果能够将延长蠕虫生命的方法应用在人类身上,那么人类活到500岁的高龄并非不可能。美国研究人员在小型实验性蠕虫秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)上扭曲了两个基因通道,极大的提高了该生物的寿命高达五倍。这项研究提出了基于基因交互进行的抗衰老治疗的前景。

  “特定组织里的两种变异产生了非常积极的反馈回路,极大的增加了寿命。本质上来说,这些蠕虫能够活到相当于人类400-500岁的年龄。” 研究首席科学家、美国加州诺瓦托巴克年龄研究所的潘卡杰-卡帕伊(Pankaj Kapahi)博士说道。

  虽然需要很多年的研究才可能极大的延伸人类的寿命,这项研究提升了基因交互暗示的抗衰老治疗的前景。“在早期,癌症研究人员关注于单一基因的变异,很快科学家们意识到,很明显一系列基因的不同变异共同驱动着疾病的发生。衰老过程也同样如此。” 卡帕伊博士说道。秀丽隐杆线虫做为首个全套基因密码被绘制的动物,被广泛的应用于衰老和寿命研究中。

  最新发表在期刊《细胞报告》里的研究涉及阻碍影响胰岛素和名为雷帕霉素标靶(TOR)的营养信号通路的关键分子。TOR通道的单一变异能够延长秀丽隐杆线虫寿命的30%,而胰岛素信号变异能够加倍该生物的寿命。将两者相结合或可能延长秀丽隐杆线虫寿命的130%,但事实发现,结合的效应比预想的巨大的多。

  这项研究或将解释为什么鉴别导致百岁老人如此长寿的单一基因是如此困难,“很可能这些基因之间的相互作用在百岁老人健康长寿问题上起着非常至关重要的作用。” 卡帕伊博士说道。

  未来的研究将利用老鼠作为测试,检查相同的效应是否也会发生在哺乳动物身上。“我们将利用基因工程压抑胰岛素信号然后利用药物雷帕霉素来治疗这些老鼠,后者据称能够压抑TOR通道,” 卡帕伊博士解释道。

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