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<科学>评年度医学成果 克隆技术竟需咖啡帮助

http://www.kexue.com 2013-12-21 03:01:54 新华网  发表评论


难以想象,克隆技术竟然需要咖啡的帮助

  作为对全球科研成果每年一度的年终盘点,美国《科学》杂志19日公布了其评出的2013年十大科学突破,其中癌症免疫疗法被选为本年度最重要的科学突破。中国科研人员至少对其中两项突破做出了直接贡献。

  癌症免疫疗法已有30多年历史,它治疗的是人体免疫系统而非直接针对肿瘤。《科学》杂志认为,癌症研究界在2013年经历巨变,因为酝酿了数十年的癌症免疫疗法终于确定了它的潜力,在临床试验中表现出令人鼓舞的效果。

  《科学》杂志强调,并不确定癌症免疫疗法能否最终取得成功,但其展现出的前景已足以让它登上本年度科学突破的榜首。

  《科学》杂志新闻总编辑蒂姆·阿彭策勒说:“癌症免疫疗法有着广阔的前景,这一点不会错。到目前为止,这一利用免疫系统来攻击肿瘤的策略只对某些癌症及若干病人有效,因此重要的一点是不要夸大它会有立竿见影的益处。但许多癌症专家确信,他们正在目睹一种重要的癌症治疗新模式的诞生。”

  今年的十大突破中至少有两项有中国科研人员参与。首先是结构生物学指导疫苗设计。美国国家过敏症和传染病研究所与中国厦门大学合作,利用结构生物学技术对最常见的儿童呼吸道病毒——呼吸道合胞病毒进行操控,设计出一种免疫原,据此研制的新型疫苗已在小鼠及恒河猴试验中表现出效果。

  参与研究的厦门大学教授夏宁邵说,呼吸道合胞病毒是一种可导致肺炎的传染性病毒,是5岁以下儿童住院的最主要原因之一。全球范围内,继疟疾之后,该病毒是一岁以下婴幼儿的第二大杀手。虽然医学专家对这种病毒的研究已有40多年,但始终未能开发出有效疫苗。

  另一项突破是人类为什么要睡觉。美国罗切斯特大学通过老鼠研究发现,大脑内有一个独特的“垃圾处理系统”,睡眠时这个系统能够高效清除代谢废物,这说明大脑自我“大扫除”属于睡眠的主要目的之一。

  这项研究的第一作者是罗切斯特大学的中国籍博士后谢璐璐,她曾就读于南京医科大学。在谈及这项研究的意义时,谢璐璐说:“睡眠是现代人都很关心的问题。我们到底能不能不睡觉,然后腾出更多时间去工作、去享受生活?答案可能是不行。”

  今年其他7项突破性科学成就包括:

  基因编辑技术CRISPR:这项成果是在细菌中发现的,但研究人员现在将它作为一种外科手术刀,用来给个体基因“动手术”,已有多个研究团队用它来操控不同物种细胞的基因组。

  钙钛矿太阳能电池:这种新一代太阳能电池材料在过去一年中获得大量关注,它比传统的硅电池要更便宜且更易生产。钙钛矿电池目前还不及现有的商用太阳能电池那样有效,但正以飞快的速度改进。

  脑透明成像3D技术CLARITY:这种成像技术在2013年改变了研究人员观察大脑这种复杂器官的方式,使脑组织变得透明,让神经细胞得到充分展示。

  迷你器官:研究人员今年在体外生长与人类似的迷你“类器官”方面取得了显著进步。“类器官”包括肝芽、迷你肾及微型大脑。这些迷你型人类器官可能是比动物要好得多的人类疾病模型。

  宇宙射线的起源:天文学家证实宇宙射线并非宇宙中的“孤儿”,它们实际上“出生在”爆炸的恒星之中,是超新星残余物。

  加了咖啡因的克隆:科学家无法从克隆的人类胚胎中得到干细胞,直到他们在一些关键时间点上给易损的人类卵细胞添加了起稳定作用的咖啡因。

  微生物对人体健康的影响:对数万亿的以人类身体为家的细菌细胞所做的研究,弄清了这些微生物对我们有多大影响。个性化药物需将这些微生物“租客”考虑在内才能起到应有效果。

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