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恐惧确有迹可循 研究证实人类能嗅出"心理气味"

http://www.kexue.com 2014-01-11 01:13:27 凤凰科技  发表评论


我们能够嗅到恐惧的气味

  当我们经历恐怖体验时,我们往往能够感到空气中弥漫着恐惧的气味。近日科学家们发现我们的感觉是正确的——当我们感到害怕时,嗅觉会变得更加活跃,因此,无论我们嗅到了什么都会被吸收进入记忆里,当这种气味再次出现时,就会引发相同的情绪。

  美国新泽西州罗格斯大学的研究学者表示这项发现可以用于寻找创伤后应激障碍的治疗方案。他们在对老鼠的大脑活动进行测试后得出这一新理论。利用电击,研究人员向老鼠植入了与特定气味相关的恐惧记忆。当这些气味吹向老鼠时,嗅觉感受器的活跃程度立即提高了4倍。这项发现表明我们的嗅觉可以作为危险处境的“警告信号”。

  神经科学家认为嗅觉会触发记忆,因为嗅神经——携带从鼻孔至大脑的信息——位于杏仁核和海马体非常近的位置,这片区域与情绪记忆有关。

  研究作者约翰-麦甘(John McGann)博士表示这些结果将改变神经科学家对嗅觉的理解。这篇研究被发表在期刊《科学》上。麦甘博士表示,在此之前科学家们都假设感觉器官——包括眼睛、鼻子和耳朵——都是简单的感受器,大脑负责处理它们所携带的信息。

  “在传统模型里,眼睛就像摄像头,耳朵就像麦克风,鼻子就像化学实验室,大脑的工作就是分析这些信息,” 麦甘博士说道。然而,最新的研究表明嗅觉感受器官能够独立于大脑,在检测到“令人害怕”的气味时增加它们的活动性。这项发现还表明感官可以作为危险环境的“警告信号”,甚至在它们还未传输到大脑之前。

  麦甘博士补充道:“在这项研究里,我们观察到老鼠嗅觉系统第一批神经元的活动,出人意料的是,这些细胞的活动不仅暗示了鼻子里存在的气味,还会在老鼠了解到特殊的气味预测着它们将接受电击时增加它们的反应。”

  “这一结果出人意料,主要有两个原因,首先,因为它显示了感官系统能够结合特定气味情绪价值的信息输入大脑,然后大脑才能解译它。其次,由于我们认为学习是发生在大脑深处的自觉意识,但最新的数据表明即使是感官系统里的神经元,也会因为学习而发生改变。”麦甘博士说道,这一研究或可用于治疗焦虑症,例如创伤后应激障碍。

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