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Y染色体"萎缩理论"骇人听闻 或致男性永久消失

http://www.kexue.com 2014-01-13 09:07:19 腾讯科学  发表评论


人类Y染色体的萎缩只是为了抛弃有缺陷的基因,而且只保留了重要的基因

  人类X和Y染色体决定了后代出生时的性别。但是在过去的1.8亿年里,Y染色体已经明显的收缩,失去了90%的基因。科学家们提出理论称,Y染色体或许将继续萎缩,而且未来有一天会完全消失。一些哺乳动物已经失去了它们的Y染色体,但由于性别基因能够跳到另一个染色体上,这些动物仍然能够产下雄性和雌性后代。因此理论上人类失去Y染色体的变化并不意味着男性末日。

  但是据加利福尼亚大学的一项研究称,Y染色体将停止丢失基因。这项研究的负责人,加利福尼亚大学环境生物学家Melissa Wilson Sayres说道:“在失去部分基因之后,Y染色体只保留了对人类功能必要的核心基因。我们预计人类Y染色体将不再失去基因。”为了证实这一推论,研究人员检查了8位非洲男性和8位欧洲男性的Y染色体,而且发现Y染色体差异性较小,这就意味着Y染色体几乎完全相同。

  研究人员猜想,Y染色体如何变得如此相似。Wilson Sayres说道:“这或许是某种自然选择在起作用,Y染色体是在有选择的净化自己。通过抛弃基因,Y染色体能够净化人类基因突变。”那么X染色体为什么没有发生这种变化呢?在女性中,X染色体能够与它的配对在基因突变事件中交换DNA,这就使它能修复自身并且继续携带数千种健康基因。

  Wilson Sayres说道:“X和Y染色体的大部分长度上都不会交换DNA,这就意味着Y染色体无法有效的修正错误,因此它随着时间发展不断分解。Y染色体只是在摆脱有缺陷的基因,现在它只保留了27个独特的基因。”但是仍然存在另一个令人困扰的问题:“如果Y染色体不再失去任何基因,那么基因突变在男性中是否变得更加普遍?Wilson Sayres声称,这种男性突变的偏斜正是她接下来要进行研究的内容。(过客)

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