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医学探秘 大脑被宣布死亡后身体竟仍可存活数年

http://www.kexue.com 2014-01-20 09:25:56 凤凰科技  发表评论


被宣布脑死亡的前提条件是一个人的大脑或者位于大脑底部的脑干没有任何活动

  加州一名13岁的女孩在被医生宣布脑死亡之后仍持续连着呼吸机。尽管从法律角度来说脑死亡的人并不是活人,但在科技的帮助下,身体的大部分能够持续工作?这种工作能持续多久?

  美国加州奥克兰市的13岁女孩贾西-麦克马斯(Jahi McMath) 在进行扁桃体切除术后产生非常罕见的并发症,最终被宣布脑死亡。麦克马斯的家人极力保持呼吸机的持续运行,但法官已经宣布呼吸机必须关闭。

  当一个人大脑里或者脑干没有任何神经活动时——这意味着脑细胞之间没有任何电脉冲的发射,他就被宣布脑死亡。医生会进行一系列的测试确定某人是否已经脑死亡,测试之一便是个体是否能够自主呼吸,这是脑干进行的非常原始的反射,美国俄亥俄州立大学医学中心神经外科和神经病学助理教授戴安娜-格林-钱多斯(Diana Greene-Chandos)博士这样说道。“这是最后的底线。”

  在美国以及很多国家,如果一个人永久性的丢失了所有脑活动(脑死亡)或者所有的呼吸和循环功能,这个人就被宣布脑死亡了。在麦克马斯的例子里,三名医生都总结称她已经脑死亡。然而,心脏的内在电系统在脑死亡之后仍能够保持器官运转一段时间——事实上,心脏甚至离开身体后仍能跳动,格林-钱多斯说道。但没有了呼吸机以保持血液和氧气的移动,这种跳动很快就会停止,一般在1小时以内,格林-钱多斯解释道。利用一个呼吸机,某些生物过程——包括肾和胃功能仍能持续进行1周左右。

  美国迈阿密大学生物伦理学项目主任肯尼斯-古德曼(Kenneth Goodman)强调了这些功能并意味着这个人是活着的。“如果你已经脑死亡,那么你就死了,但是利用科技,我们可以让身体进行一些你活着时能够进行的活动。”古德曼说道。

  没有了大脑,身体不会分泌维持生物过程的重要荷尔蒙——包括胃、肾和免疫功能。例如,甲状腺激素对于调节人体新陈代谢非常重要,抗利尿激素有助于肾保持水分。脑死亡的个体身上如果没有血压的调节,正常的血压——对于身体功能也至关重要——就无法维持,格林-钱多斯说道。

  脑死亡的人往往也无法维持自身的体温,因此需要毛毯、较高的室温以及温暖的静脉输液保持体热。脑死亡的人的身体无法支持太久,如果器官将被用于捐赠,或者家庭需要更多时间和死者道别,医生有时候会提供数天的支持(例如以呼吸机、激素和流体等形式)。如果所有脑死亡的特征都已满足,“那么一切都很清楚了,” 格林-钱多斯表示麦克马斯的例子是个悲剧,作为一名母亲她也为这个家庭感到悲伤。

  目前为止,有关身体在脑死亡后能够维持多久的研究相当有限。有关脑死亡的讨论追溯到20世纪50年代的法国,当时6名病人在血液已经不流入大脑后被保持“活着”的状态,时间从2天到26天不等。这产生了有关“可能存在另一种死亡的方式,因为这些病人最终还是会死亡”的观点,格林-钱多斯说道。在此之前,当个体心脏停止跳动呼吸停止时,他就被认为已经死亡。

  现在,利用呼吸机、血压增强和激素,理论上来说脑死亡的个体的身体可以维持功能运转一段时间,有可能是无限期的,格林-钱多斯补充道。但随着时间的推移,脑死亡个体的身体变得越来越难维持,组织感染的风险非常高。

  美国佛罗里达州的妇女特丽-夏沃(Terri Schiavo)的家庭让这名脑受损的女儿维持生命支持长达15年,他们表示他们将尽力帮助麦克马斯转移到另一个设备以寻求长期的支持。与麦克马斯不同,夏沃并非脑死亡,而是处于植物人状态,她还是拥有一些大脑活动的。

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