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老人反应慢因信息量多 大脑认知能力或强于青年

http://www.kexue.com 2014-01-26 12:37:25 新华网  发表评论

  当人们年纪大了的时候,认知能力会发生什么变化呢?如果你认为我们的大脑会一直走下坡路,那么,近日发表的一份研究报告会改变你的想法。德国蒂宾根大学教授米夏埃尔·拉姆斯卡主持的这项研究,对通常用来证明成年人的认知能力随着年龄不断下降的一些衡量标准进行了分析。该团队发现,20世纪早期建立的大多数认知标准,都是有缺陷的。拉姆斯卡说:“人类大脑到了老年运转变慢,但这只是因为随着时间的推移,我们储存了越来越多的信息。”

  研究发现,老年人之所以常常想不起人名的原因是,现代人的名字比两代人之前复杂得多。人们取名字越来越多样化,这种文化上的变化意味着,人一生中要记住的名字更多了。研究显示,记住一个名字比过去更难了。即使电脑也是如此。

  报道称,拉姆斯卡和他的同事还证明,除了需要处理的信息变多了以外,为什么那些被视为认知能力下降的证据,实际上证明了老年人更善于运用他们所获得的知识。

  例如,“配对联想学习”是常见的认知测试,它是指学习在记忆中把两个词,如“上”与“下”、“领带”与“饼干”,联系在一起。拉姆斯卡的研究小组利用大数据集对这些成组词语在英语里一同出现的频率进行量化。研究人员在对被测试者的记忆成绩作分析时发现,老年人的成绩比年轻人的成绩更符合这些单词在英语中实际上一起出现的规律。

  参与这项测试的哈拉尔德·巴恩教授说:“老年人觉得这些无意义的组合更难记住,这只能说明,他们比年轻人的语言理解能力更强。”

  拉姆斯卡总结说,我们需要对老年人的认知能力进行不同的测试,把大脑处理信息的性质和数量考虑进去。他说:“老年人的大脑没有变差。相反,他们只是知道的更多。”

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