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全新大脑区域被发现 或成人比猴子聪明关键所在

http://www.kexue.com 2014-01-30 09:20:19 腾讯科学  发表评论


人类大脑额极前额皮质涉及处理多样化任务以及思考人生意义,最新大脑扫描结果表明,猕猴没有这一部分脑组织,尽管它是最近似人类的灵长目物种之一

  目前,科学家最新研究表明,人类与其它灵长目动物之间的差别不仅在于语言能力,最主要的是人类额极前额皮质使我们比其它灵长目动物更聪明。

  额极前额皮质是球芽甘蓝大小的脑组织区域,它负责人类诸多活动,例如:完成多样化任务以及思考人生的意义等。最新大脑扫描结果显示,尽管狝猴是人类最接近的物种之一,其脑组织仍与人类保持着差异性。

  研究人员使用核磁共振成像设备观察控制人类等高智商灵长目动物的关键性脑组织部分,他们对25位男性和女性测试的脑组织进行扫描,与猴子大脑扫描结果相比,人类该部分脑组织由十二个较小区域组成。

  其中11个较小区域脑组织都非常近似,同时存在于人类和猴子,并连接至更远的大脑区域。但是狝猴唯独没有侧面额极前额皮质,尽管它是人类最接近的灵长目物种之一。

  此前也发现人类和猴子大脑存在着差异性,但目前这项研究非常特殊,是首次发现控制复杂思维和行为的大脑区域存在着明显差别。英国牛津大学科学家马修-鲁什沃瑟(MatthewRushworth)称,我们现已鉴别发现一个非常独特的人类大脑区域,它是证实为何人类比猴子聪明的关键,侧面额极前额皮质位于大脑最前端部分,位于眼眉上方位置。

  对于多数人该脑组织体积接近于球芽甘蓝,体积最大可近似橘子。之前研究显示,侧面额极前额皮质对于处理多样化任务非常重要,以及规划事务、理性决策和认真思考人生意义。例如:如果我们决定做一件事情,它将继续评估其它选项,或者思考可能会发生怎样的结果。

  同时,这一脑组织区域将帮助我们学习观察其他人的错误,加快学习获得新的技能,该项研究报告发表在近期出版的《神经细胞》期刊上。类似的研究将有助于揭晓注意力不集中症等精神病状况和强迫性精神障碍,也可以进一步理解中风所致的语言能力下降。(悠悠)

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