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地球生命起源又现新说 或诞生于原始海底火山口

http://www.kexue.com 2014-03-15 10:40:43 腾讯科学  发表评论


海底火山口有着特殊的环境,不仅具有强大的压力,又有着较高的温度,也不缺乏液态水

  地球生命起源于何处?这个问题一直是科学界的一个难题,有科学家认为地球生命起源于太阳系内的彗星,它们携带着生命种子在宇宙空间中漫无目的游荡,一旦遇到合适的地方,就可“唤醒”生命种子。但科学家日前提出了一个不同的观点,认为地球生命可能起源于海底的热液喷口,深海热泉矿物质和气体有助于有机体的形成,这项发现为生命源自热液喷口的理论增添了论据。

  为了证明该理论,科学家在全球范围内寻找类似的环境,试图了解在热液喷口如此极端的环境中如何出现生命,那些生命又是如何演化的。地球分布着许多火山口,它们可通往地球内部不同的深度,有些火山口出现在陆地上,有些则出现在海底。海底火山口有着特殊的环境,不仅具有强大的压力,又有着较高的温度,也不缺乏液态水,由于没有太阳光照的作用,这里的能量系统与地球表面差距甚远,但这里很可能是地球早期生命的诞生之处。

  研究人员已经开发出一种新方法来模拟海底热液喷口,并验证生命的新陈代谢是如何在如此极端的环境下形成的,科学家认为新陈代谢是生命体一项重要的机能,如果我们将这个问题弄清楚,就可以理解地球极早期生命的特点。利兹大学的研究人员特里-凯认为我们现在的研究目的是在地质过程早期与地球生命之间建立起桥梁,观察生命是如何在早期地质过程中诞生。

  此前科学家的理论认为地球上的生命来源于陨石,但现在更多的证据显示地球生命源于地球本身,在一定的压力和温度下,早期生命得以诞生。如果生命诞生于地球上,那么无机环境与生命之间的连接是什么呢?这些无生命的岩石等物质如何形成有机物质的呢?

  去年,日本研究人员在冲绳附近的海底火山口进行了实验,通过一种新的燃料电池来验证地球生命出现的环境,结果显示海底深海热液口的确具备特定的生命启动功能,美国宇航局天体生物学研究所“冰雪世界”团队研究人员劳拉博士称某些矿物可能推动地质氧化还原反应,导致生物新陈代谢出现。(罗辑)

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