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人类鼻子能力远超想象 或可辨1万亿种不同气味

http://www.kexue.com 2014-03-25 11:40:07 中国新闻网  发表评论


人类通过嗅觉汲取植物的气味

  美国研究人员20日表示,人类鼻子可分辨至少1万亿种不同的气味,比过去估计的1万种要多很多。

  数十年来,科学家认为人类只能辨察1万种气味,认为嗅觉能力远逊于视觉和听觉。先前对嗅觉能力的估计值可追溯到1920年代,但没有确切数据支持。至于视觉和听觉,研究人员曾估计,人类眼睛可分辨数百万种颜色,耳朵可分辨34万种声音。

  纽约洛克斐勒大学神经遗传学与行为实验室主任佛谢尔说:“对于气味,从来没有人花时间来测试。”他参与了这一研究,并表示“我们的分析显示,人类分辨气味能力比任何人预期的要厉害得多。”

  洛克斐勒大学研究人员把128种不同的气味分子加以混合。这些分子个别闻起来可能令人想到青草、柑橘或各种化学品,混合后的混合物含有多达30种分子。

  佛谢尔说:“我们不想让混合物太容易分辨,所以它们大部分很难闻又奇怪。”

  研究人员让26名20岁到48岁的受试者每次闻3小瓶混合物,其中2瓶一样,另1瓶不同,看他们能否分辨出哪1瓶不同。每人完成264次这类的比较。

  研究人员之后依照这128种气味所有可能的混合方式,推算出一般人至少可分辨1万亿种气味。这一研究结果刊登在《科学》杂志上。

  不过主要研究员凯勒说,人类可分辨气味肯定不只1万亿种,因为真实世界还有其它许多种气味能以无数方式混合。

  佛谢尔也表示,这项研究最重要的贡献是改变大家认为人类嗅觉很差的想法。他说:“我们的鼻子其实很灵。”

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